Ultimat forklaring, i biologien et begrep som betegner en evolusjonær årsaksforklaring. En slik forklaring skal gi en begrunnelse på hvilken funksjon egenskapen har hatt for å øke overlevelse og reproduksjon (dvs fitness).

En kan forklare hvorfor en organisme ser ut som den gjør eller oppfører seg som den gjør på mange måter og på flere nivåer. En kan for eksempel forklare det ut i fra fysiologiske faktorer eller en kan se på hvilke faktorer som har påvirket evolusjonen av det trekket en ser. Det er den siste typen som er en ultimat forklaring, mens den første typen er en proksimat forklaring.

Et eksempel kan være fuglesang. Det kan være mange forklaringer på hvorfor en fugl synger, men en ultimat forklaring vil begrunne hvorfor synging har vært selektert for. Fuglesang kan for eksempel tiltrekke hunnfugler eller markere et territorie overfor andre hannfugler. Begge disse funksjonene vil kunne føre til økt reproduksjon eller overlevelse og fugler som synger vil derfor bli favorisert av evolusjonen.

En kan også dele forklaringstyper i enda flere kategorier, slik Nico Tinbergen gjorde i sine fire spørsmål.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.