Transneptunske objekter, isholdige objekter som beveger seg rundt Solen utenfor Neptuns bane. Man skiller mellom objekter i kuiperbeltet mellom Neptuns og Plutos baner (30 – 50 AU), objekter utenfor Plutos bane (50 – 30 000 AU) og objekter i Oorts sky (30 000 – 100 000 AU). Pluto er et kuiperbelte-objekt i 2 : 3 resonans med Neptun (2 baneomløp av Pluto tilsvarer 3 av Neptun) og er prototypen av objekter som kalles plutino. Objekter i de to førstnevnte gruppene har baner som påvirkes av gravitasjonen fra Neptun. Kometer med omløpstider kortere enn 200 år antas å komme fra kuiperbeltet, mens Oorts sky regnes å være kilden for kometer med lengre omløpstider.

Mer enn 1000 transneptunske objekter med antatte diametre opptil 2500 km har blitt oppdaget siden 1992. Det største, Eris (2003 UB313), er litt større enn Pluto og førte til en fornyet diskusjon om hvordan man skal definere en planet. Den Internasjonale astronomiske union bestemte høsten 2006 at bare de 8 innerste planetene heretter skal kalles planeter. Pluto, Eris, Ceres, Makemake og Haumea betegnes nå dvergplaneter. Denne betegnelsen får bare objekter som er i bane rundt Solen og er store nok til at deres selvgravitasjon avrunder objektene, vanligvis objekter med diametre større enn ca. 800 km. De transneptunske objektene Sedna, Quaoar, Varuna m.fl. er alle kandidater til å bli dvergplaneter.

Objektene er oppført etter minkende absolutt lysstyrke

Navn eller betegnelse Diameter (km)1 Middelavstand (AU) Oppdaget Oppdagere
Eris 2400+/–100 67,7 2005 M. Brown m.fl.
Pluto 2320 39,4 1930 C. Tombaugh
2003 EL61 1200? 43,3 2005 M. Brown m.fl.
2005 FY9 1250? 45,7 2005 M. Brown m.fl.
Charon 1270 39,4 1978 J. Christy
Sedna 1500? 502 2003 M. Brown m.fl.
Orcus 1500? 39,4 2004 M. Brown m.fl.
Quaoar 1200? 43,5 2002 C. Trujillo/M. Brown
Ixion 1065? 39,6 2001 Deep Ecliptic Survey
2002 AW197 890? . 47,4 2002 C. Trujillo m.fl
Varuna 900? 43,0 2000 R. McMillan

1Diametre angitt med ? er basert på antatte refleksjonskoeffisienter og er derfor svært usikre

Kilde: D. Jewitt, Institute for Astronomy, Hawaii, USA

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.