"Tilbake til naturen" er et uttrykk som med urette tillegges Jean-Jacques Rousseau, trolig på grunn av en setning i romanen Émile (1762): «Alt er godt fra skaperens hender, alt forkvakles under menneskets hender».

Voltaire, som i et satirisk brev til Rousseau skrev at det å lese hans verk ga ham lyst til å «krabbe på alle fire», har også bidratt til den misforståtte oppfatningen av at Rousseau foreslo en tilbakegang til naturen.

Ordet natur har flere betydninger hos Rousseau. Han fremhever ofte at mennesket bør leve mer i pakt med sine naturlige disposisjoner og anlegg, og i mindre grad la seg prege av konvensjonene i samfunnet. Han har imidlertid ikke brukt den kategoriske formen Tilbake til naturen!

Et uttrykk som egner seg bedre til å forstå Rousseaus tenkning, og som han selv har brukt, er «helbredelsen i det onde» («le remède dans le mal»). Et eksempel finner vi i hans forhold til litteratur. Han mente at lesningen var et onde, og at han ville ha vært et lykkeligere menneske hvis han aldri hadde åpnet en bok. Samtidig hevdet han at når han først hadde begynt å lese og skrive, slik at skaden allerede var gjort, var det beste han kunne gjøre å fortsette med å dyrke «det onde» («le mal»). En sammenligning han bruker er en som har blitt stukket av et sverd, som ikke kan trekkes ut uten at den sårede dør.

Rousseau betraktet også sivilisasjonens fremvekst som et nødvendig onde. Derfor blir det feil å si at han ville ha menneskene tilbake til naturen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.