RBMK, vannkjølt og grafittmoderert annengenerasjonsreaktor, utviklet og tatt i bruk i tidligere Sovjetunionen. Reaktoren bruker lettvann (ordinært vann) som kjølemiddel og grafitt som moderator. Kjernebrenselet er lett anriket uran. Tsjernobyl kjernekraftverk i Ukraina var av denne typen. Reaktoren ble utviklet på 1950-tallet og anses i dag som foreldet.

En innvending som er reist mot denne reaktoren er at den er konstruert med en positiv voidkoeffisient, slik at den lett blir ustabil. Dette har sammenheng med kombinasjonen av vann som kjølemiddel og grafitt som moderator. Vann har nemlig også evnen til å absorbere nøytroner. Det betyr at de nøytronabsorberende kontrollstavene må ta hensyn til at også vannet absorberer nøytroner. Når vannet fordamper, fortrenges vannet av damp som har en langt lavere tetthet enn vann og følgelig også en lavere evne til å absorbere nøytroner. Det vil i praksis si at vannets nøytronabsorberende evne svekkes, hvorved det dannes flere nøytroner. Siden det er grafitten som sørger for at nøytronene modereres, vil økt tilfang av nøytroner bidra til å forsterke den nukleære kjedereaksjonen. Det leder til at flere urankjerner fisjoneres og at reaktoren dermed produserer mer varme, som igjen leder til at mer vann går over til damp hvorved det oppstår en termisk tilbakekopling som driver prosessen ytterligere opp.

I kjølvannet av Tsjernobyl-ulykken har det utviklet seg et internasjonalt press for å få stengt ned de gjenværende reaktorene av denne typen. Flere slike reaktorer er nå avviklet, blant annet er Ignalina kjernekraftverk i Litauen nå i sin helhet nedlagt. Russland har fremdeles 11 RBMK-reaktorer i drift, fordelt på kraftverkene Kursk (4 reaktorer), Leningrad (4 reaktorer) og Smolensk (3 reaktorer). Alle disse reaktorene skal nå være oppgradert med en rekke nye sikkerhetstiltak som reduserer faren for at reaktoren kommer ut av kontroll.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.