Merv, historisk oaseby, nær det nåværende Mary i Turkmenistan. Byen er første gang omtalt i en inskripsjon av perserkongen Dareios 1 (522–486 f.Kr.). Den ble av Antiokhos 1 (324–261 f.Kr.) utbygd og fortifisert. Merv blomstret under parterne og sasanidene takket være dens sentrale plassering langs handelsveien mellom øst og vest (Silkeveien). Merv ble erobret av araberne på 600-tallet og ble base for den islamske ekspansjon i Sentral-Asia. En viktig by i det seldsjukkiske riket inntil den ble ødelagt av mongolene på 1200-tallet. Merv ble gjenoppbygd, men gjenvant ikke sin posisjon.