Lewis Fry Richardson, britisk fysiker og psykolog, bl.a. kjent som den første som utviklet metoder for numerisk værvarsling.

Fra 1913 ansatt ved det britiske Meteorological Office, som han forlot på grunn av sin pasifistiske overbevisning i 1920, da kontoret ble underlagt forsvaret. Leder for fysikkavdelingen ved Westminster Training College til 1929, fra 1929 til 1940 rektor ved Paisley College of Technology i Glasgow.

I 1922 publiserte han i avhandlingen Weather Prediction by Numerical Process sine metoder for vitenskapelig værvarsling ved hjelp av numeriske beregninger. Metodene fikk liten anvendelse i Richardsons levetid, primært av praktiske årsaker, da den tids regnemetoder ikke gav mulighet for å utføre beregningene raskt nok. Teoriene fikk fornyet interesse etter 2. verdenskrig, da datamaskiner kom i bruk innen meteorologien.

I sine senere år viet Richardson seg særlig til studiet av krig og konflikter, og publiserte flere avhandlinger der emnet behandles matematisk-statistisk - Generalized Foreign Politics (1939), Arms and Insecurity (1949) og Statistics of Deadly Quarrels (1950). Under forarbeidet til en av sine studier kom han over problemet med å måle lengden av grensene mellom stater. Han observerte at f.eks. offisielle mål for den felles grensen mellom Spania og Portugal avvek mye i de to landene. Han gjorde forsøk med å måle linjer på kartet ved hjelp av en passer med varierende åpning, og fant lovmessigheter i forholdet mellom linjelengde og passeråpning. Problemet fikk sin fulle teoretiske behandling med Benoit Mandelbrots arbeid med fraktaler på 1960-tallet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.