James Whale

Faktaboks

James Whale
Født
22. juli 1889, Dudley, England
Død
29. mai 1957, Hollywood, California, USA

Artikkelstart

James Whale var en britisk-amerikansk filmregissør. I USA laget han en rekke skrekkfilmer.

Whale forsøkte seg som serietegner, skuespiller og scenograf i London, men kom så til Broadway og derfra til Hollywood. Han var en av regissørene som arbeidet på Howard Hughes' Hell's Angels (1930). Det store gjennombruddet kom imidlertid med Frankenstein (1931; etter Mary Shelleys bok), der han lanserte landsmannen Boris Karloff som monsteret og innførte elementer av tysk ekspresjonisme, særlig fra Der Golem og Dr. Caligaris kabinett (begge fra 1920), i Hollywoods kommersielle skjema.

Suksessen ble fulgt opp med The Old Dark House (1932), med Karloff og Charles Laughton, og The Invisible Man (Den usynlige mannen, 1933), etter Herbert George Wells og med Claude Rains i hovedrollen. I disse filmene utviklet Whale en blanding av skrekk og komedie som slo an hos et stort publikum. Også The Bride of Frankenstein (Frankensteins brud, 1935), som tross tittelen hadde monsterets brud – minneverdig spilt av Elsa Lanchester (1902–1986) – som hovedtema, ble en stor suksess.

Whale regisserte også den vakre første filmatiseringen av musikalen Show Boat (1936) med blant andre Irene Dunne, Helen Morgan og Paul Robeson på rollelisten. Etter uenighet med ledelsen forlot han Universal Pictures i 1937. Han regisserte en håndfull spillefilmer frem til 1941, men ingen av disse kom opp mot hans tidligere filmer.

James Whale ble funnet død i sitt eget svømmebasseng etter formodentlig å ha tatt sitt eget liv. I Bill Condons spillefilm Gods and Monsters (1998; etter en bok av Christopher Bram) spilles Whale av Ian McKellen. Her fortelles historien om Whales siste dager med tilbakeblikk på hans liv, blant annet hvordan han levde åpent som homofil. Condon mottok en Oscar-pris for sitt manus.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg