Charles Manson var en amerikansk forbryter og rocksanger. Han var leder av The Manson Family, en bisarr hippiekult preget av sexorgier, narkotikabruk og bestialsk vold. Han hevdet å være en reinkarnasjon av Jesus. Manson ble i 1971 dømt til døden etter at han i 1969 hadde fått medlemmer av «familien» til å begå ni mord i Los Angeles-området. Blant annet ble filmregissøren Roman Polanskis høygravide kone, filmskuespilleren Sharon Tate, drept i sitt hjem sammen med fire andre personer. Rettssaken er en av de mest omdiskuterte i USAs rettshistorie. Straffen ble endret til livsvarig fengsel etter at California avskaffet dødsstraff. Manson fikk etter hvert sin egen fan-skare, og ble en kultfigur.