Β-galaktosidase er et enzym som bryter ned melkesukkeret laktose til galaktose og glukose. En organisme kan bruke laktosen som en kilde til energi etter den er brutt ned. β-galaktosidase finnes i cellene til dyr, planter og mikroorganismer. Fullstendig mangel på, eller redusert produksjon av β-galaktosidase hos mennesker, kalles laktoseintoleranse. Syv av ti av verdens voksne befolkning har redusert evne til å fordøye laktose. β-galaktosidase har to forskjellige enzymatiske aktiviteter:

Hos pattedyr produseres β-galaktosidase i epitelcellene langs tarmveggen i tynntarmen. Når barnet slutter å drikke melk fra mor nedreguleres produksjonen av enzymet β-galaktosidase. Når β-galaktosidase ikke er til stede i tynntarmen vil ikke laktosen bli brutt ned. Laktosen føres da videre til tykktarmen der den brytes ned av tarmbakterier. Det er mangel på enzymet β-galaktosidase i fordøyelsessystemet som gjør at flertallet av voksne individer ikke kan bryte ned laktose.

For bakterier er laktose en kilde til energi. β-galaktosidase hentet ut fra bakterier kan brukes i matindustrien. Enzymet kan brukes for å bryte ned laktose i melk og andre meieriprodukter før det konsumeres. β-galaktosidase kan også produseres i tablettform som laktoseintorelante kan ta i sammenheng med inntak av laktoseholdige produkter. β-galaktosidase som er kommersielt tilgjengelig er ofte hentet ut fra bakterien E. coli. Planteceller har også produksjon av β-galaktosidase. Enzymet tar del i en rekke prosesser som påvirker vekst og modning av frukt.

Bakterien E. coli foretrekker lett tilgjengelig energi fra glukose fremfor laktose. Det er mer energikrevende for bakterien å bryte ned laktose enn glukose. Genene for β-galaktosidase blir uttrykt når det er laktose til stede, og glukose ikke er tilgjengelig. Produksjon av β-galaktosidase kan brukes i laboratorieforsøk. Enzymet er ofte brukt i for eksempel kloningsforsøk. Ved å så ut en E. coli-stamme på et dyrkningsmedium som inneholder et stoff (X-gal) kan man skille ut de bakteriene som produserer et fungerende β-galaktosidase-enzym. Dersom bakterien ikke kan bryte ned stoffet, er dette en indikasjon på at det ikke er β-galaktosidase til stede, og bakteriekoloniene på dyrkningsmediumet vil være hvite. Blå bakteriekolonier indikerer tilstedeværelse av fungerende β-galaktosidase.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.