Oljesand i sin ubehandlede form. Oljesand består av en blanding av sand eller leire og bitumen, en gruppe hydrokarboner som er faste og elastiske ved lave temperaturer.

iStockphoto. Begrenset gjenbruk

Oljesand, også kjent som tjæresand, er sand eller sandstein som inneholder hydrokarboner i form av seig råolje, tjære eller bitumen. Oljesandforekomstene er sannsynligvis dannet ved delvis fordamping og oksidasjon av vanlige petroleumsforekomster (se petroleum).

De grunne oljesandforekomstene kan brytes i dagbrudd der man fjerner overflatelaget, og hydrokarbonene utvinnes så ved oppvarming (oftest med damp) eller ved hjelp av løsemidler. For størstedelen av forekomstene som ligger dypere under overflaten, vil man kunne injisere varm vanndamp og lette oljer ned i det produktive laget, slik at olje og flytende bitumen kan pumpes opp på stedet.

Forekomstene er til dels meget store; de best kjente er Athabasca Tar Sand i Alberta, Canada, der det er reserver som kan gi minst 1,7 · 1012 fat eller 270 · 109 kubikkmeter) utvinnbar råolje, og forekomstene i Venezuela er minst like store.

Utnyttelsen av tjæresandforekomster er forbundet med store miljømessige problemer. Tidligere var det vanskelig å konkurrere med vanlig oljeproduksjon på grunn av prisen. Men med de økende oljeprisene på slutten av 1900-tallet og begynnelsen av 2000-tallet ble det mulig å sette i gang produksjon av olje fra de store kanadiske forekomstene av tjæresand. I 2011 var produksjonen kommet opp i 1,6 millioner fat per dag, noe som utgjorde litt over 50 prosent av Canadas samlede produksjon av olje.

Gjennom oppkjøpet av North American Oil Sands Corporation i 2007 fikk det norske selskapet Statoil tilgang til oljesandkonsesjoner på 1100 kvadratkilometer i Canada.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

29. oktober 2015 skrev Lars Nygaard

Tallene bør vel gjøres om fra vitenskapelig notasjon til milliarder etc.

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.