Alberta er en provins i Canada, mellom British Columbia i vest og Saskatchewan i øst. Den grenser til USA i sør og til Northwest Territories i nord. Arealet er 661 848 kvadratkilometer , hvorav 642 317 kvadratkilometerer landareal, med 4 280 127 innbyggere (2017). Provinsen måler 1223 kilometer nord-sør og er 660 kilometer på det bredeste øst-vest. Hovedstaden er Edmonton.

Navnet er etter dronning Victorias fjerde datter, prinsesse Louise Caroline Alberta.

Den sørøstlige delen av Alberta tilhører det nordamerikanske sletteområdet og består av et fruktbart og åpent gressland (prærie). Den nordlige delen dekkes av store barskoger. Grensen mot sørvest dannes av Rocky Mountains. Her finnes flere topper over 3000 meter over havet, høyest er Mount Columbia (3747 meter over havet). Store deler av Rocky Mountains' østskråninger er fredet som nasjonalparker (Jasper, Banff). I sørøst, cirka 100 km nord for Medicine Hat, ligger Dinosaur Provincial Park med dinosaurfossiler som er cirka 75 millioner år gamle. Parken står på UNESCOs Liste over verdens kultur- og naturarv.

Klimaet er kontinentalt med varme somre og kalde vintre. Mesteparten av nedbøren faller i sommerhalvåret. Alberta er Canadas solrikeste provins, men den har også størst antall tornadoer, gjennomsnittlig 15 per år.

Den etniske sammensetning er variert. 21,8 prosent regner sitt opphav som helt eller delvis kanadisk (2011). Deretter følger engelsk, tysk, skotsk og irsk. 8,4 prosent har øst- eller sørasiatisk opprinnelse. Andelen som identifiserer seg som urinnvånere er 5,8 prosent (116 670 nordamerikanske indianere, 96 870 mestiser og 0,1 prosent inuitter, 2011). 4,3 prosent (152 645) regner sitt opphav som helt eller delvis norsk. Befolkningen er siden 1990 i rask vekst grunnet tilflytting fra andre deler av Canada. Provinsen er likevel fremdeles svært tynt befolket. 81 prosent av befolkningen er urban (2011). Største byer er Calgary og Edmonton, som til sammen danner den såkalte Calgary-Edmonton-korridoren med 74,2 prosent av Albertas befolkning (2011) og er en av Canadas raskest voksende byregioner.

Området har vært bebodd av indianere i mer enn ti tusen år. Den sørlige delen av Alberta tilhørte Rupert's Land som i 1760 ble gitt til Hudson's Bay Company. Stasjoner for pelshandel ble etablert ved de store elvene fra 1783. Rupert's Land ble i 1869 slått sammen med North Western Territories under navnet Northwest Territories. Etter at området kom inn under Canada, økte den europeiske koloniseringen sterkt. I 1901 hadde Alberta bare 73 000 innbyggere. Jernbanebygging og tildeling av gratis og billig land førte til at Albertas innbyggertall i 1911 hadde økt til 374 000; de fleste innflytterne kom fra det østlige Canada. Alberta fikk utvidet arealet og fikk status som provins i 1905.

Etter at olje ble oppdaget i Turner Valley i 1914, økte Calgarys befolkning sterkt. Olje og naturgass ble også funnet en rekke andre steder og ga Alberta økonomisk vekst. I juni 2013 var det katastrofale flommer i Albertas sørlige halvdel og i 2016 førte skogbrann til at mer enn 80 000 innbyggere ble evakuert.

Alberta New Democratic Party (NDP) seiret i provinsvalget i 2015 med 40,6 prosent av stemmene og Rachel Notley ble statsminister i Alberta.

Alberta har store naturressurser, og har opplevd sterk økonomisk vekst siden 1990. Provinsen står for størstedelen av Canadas havre- og byggproduksjon, og er nest størst i hveteproduksjon. Alberta er også størst med hensyn til storfe- og sauehold. De store skogene gir utgangspunkt for en betydelig trevareindustri.

Størst økonomisk betydning har imidlertid olje og naturgass. Siden det store oljefunnet i Leduc i 1947 har provinsen opplevd en sterk økonomisk vekst. Alberta står for størstedelen av Canadas petroleumsproduksjon, og halvparten av kullproduksjonen. I nord finnes store forekomster av oljesand som ikke er fullt utnyttet.

Industrien domineres av nærings- og nytelsesmiddelproduksjon, petroleumsraffinering, metall-, tre- og kjemisk industri. Nyere vekstindustri er innen informasjonsteknologi, med blant annet stor produksjon av telekommunikasjonsutstyr. Turisme er en viktig inntektskilde. Alberta har størst BNP av Canadas provinser.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.