Malayer, melayu, majoritetsbefolkningen på Malayahalvøya og omkringliggende øyer, helt til Filippinenes Sulu-arkipel i øst. (Malaysiere betegner innbyggerne i Malaysia, inkludert delstatene Sabah og Sarawak på Borneo, og omfatter nasjonens etniske minoriteter.) Språket er austronesisk og ligner indonesisk i omtrent samme grad som britisk engelsk ligner amerikansk. På grunn av ulike kolonihistorier har malaysisk en del engelske lånord, indonesisk mange nederlandske; felles for begge er sterke innslag av sanskrit og arabisk. Tidligere ble malaysisk skrevet med indisk-avledede bokstaver (jawi), i dag brukes latinske bokstaver.

Malayenes livsgrunnlag og økonomiske situasjon varierer fra sultaners og finansfyrsters moderne rikdom til risbønders, fiskeres og gummitapperes enkle liv. Slektskap regnes på mors- og farssiden, og avgrensede ættelinjegrupper eksisterer kun blant de matrilineale minangkabau (oppr. fra Sumatra) i delstaten Negri Sembilan. Et særlig trekk ved malayisk familieliv er hyppigheten av adopsjon, noe som forklares av at barnløse par er utestengt fra festligheter i forbindelse med gaveutvekslinger i landsbyene. Sunni-islam har siden 1300-tallet stått så sterkt blant malayene at det å være malay i praksis er ensbetydende med å være muslim.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.