Malayer, melayu, majoritetsbefolkningen på Malayahalvøya og omkringliggende øyer, helt til Filippinenes Sulu-arkipel i øst. (Malaysiere betegner innbyggerne i Malaysia, inkludert delstatene Sabah og Sarawak på Borneo, og omfatter nasjonens etniske minoriteter.) Språket er austronesisk og ligner indonesisk i omtrent samme grad som britisk engelsk ligner amerikansk. På grunn av ulike kolonihistorier har malaysisk en del engelske lånord, indonesisk mange nederlandske; felles for begge er sterke innslag av sanskrit og arabisk. Tidligere ble malaysisk skrevet med indisk-avledede bokstaver (jawi), i dag brukes latinske bokstaver.

Malayenes livsgrunnlag og økonomiske situasjon varierer fra sultaners og finansfyrsters moderne rikdom til risbønders, fiskeres og gummitapperes enkle liv. Slektskap regnes på mors- og farssiden, og avgrensede ættelinjegrupper eksisterer kun blant de matrilineale minangkabau (oppr. fra Sumatra) i delstaten Negri Sembilan. Et særlig trekk ved malayisk familieliv er hyppigheten av adopsjon, noe som forklares av at barnløse par er utestengt fra festligheter i forbindelse med gaveutvekslinger i landsbyene. Sunni-islam har siden 1300-tallet stått så sterkt blant malayene at det å være malay i praksis er ensbetydende med å være muslim.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.