Viking, to amerikanske Mars-sonder. Viking 1 ble skutt opp med en Titan 3E Centaur bærerakett 20. august 1975, Viking 2 fulgte etter 9. september. Begge hadde startvekt 3399 kg. Viking 1 gikk 19. juni 1976 inn i en ellipseformet Mars-bane der høyeste og laveste punkt ble justert til 32 597 km og 1500 km. Mens morfartøyet fortsatte i Mars-banen, ble instrumentseksjonen (1067 kg) frakoblet 20. juli 1976. Seksjonen, som benyttet et butt varme/bremseskjold, en 16 meters fallskjerm og tre små rakettmotorer til oppbremsingen, myklandet i den vestlige delen av Chryse Planitia. Instrumentseksjonen fra Viking 2 myklandet i Utopia Planitia 3. september 1976.

Landingsoperasjonene var automatisk kontrollert, og myklandingen ble bekreftet i kontrollsenteret ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, 19 min etter at den hadde skjedd (den tid radiosignalene brukte fra Mars til Jorden).

Hver instrumentseksjon var utstyrt med to fjernsynskameraer, meteorologiske instrumenter, seismometre og apparater for organiske, uorganiske og biologiske analyser. Prøvematerialet ble samlet av et styrbart graveredskap med grabb. Det ble ikke funnet noen tegn til liv på Mars-overflaten.

Viking 1 og 2s morfartøyer returnerte til sammen 51 500 bilder, instrumentseksjonene i overkant av 4500.

Sondene var i virksomhet til 7. august 1980 (Viking 1) og 24. juli 1980 (Viking 2). Kontakten med Viking 1s instrumentseksjon opphørte i november 1982 pga. et galt kommandosignal fra kontrollsenteret ved NASAs JPL (Jet Propulsion Laboratory) i Pasadena, California. Viking 2s instrumentseksjon ble slått av 11. april 1980.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.