Mosambik hadde i 2013 et beregnet folketall på 25 834 000 (Verdensbanken) og en befolkningsvekst på 2,5. Forventet levealder ved fødsel er 50,8 år for kvinner og 48,9 år for menn. Hele 45,4 % av befolkningen er under 15 år. Hver kvinne får i snitt 5,27 barn.

Ved selvstendigheten i 1975 forlot de fleste fra den portugisiske folkegruppen landet, noe som førte til en midlertidig befolkningsnedgang. Krig og tørke påvirket den demografiske utviklingen i 1980- og 1990-årene.

Befolkningen består av mer enn 60 ulike bantufolk, hvorav den største gruppen er makua-lomwe. Disse utgjør drøye halvparten av den samlede befolkningen, og er sammen med de islamiserte yao (3 %) og makonde (1 %) de viktigste av folkegruppene som lever nord for Zambezi. Sør for Zambezi lever bl.a. tsonga eller thonga (24 %) og shonafolket (6 %). Etniske minoriteter er kinesere, indere (fra Goa) og pakistanere, foruten europeere, mest portugisere. Den portugisiske befolkningen, som talte mer enn 250 000 før 1975, var redusert til under 15 000 allerede kort tid etter selvstendigheten.

Kystlandet er den tettest befolkede delen av Mosambik, særlig områdene nord for Zambezideltaet. Det store flertallet av befolkningen bor på landsbygda, og mange lever fortsatt i naturalhushold. Bybefolkningen teller omkring 10 %. De største byene er hovedstaden Maputo (tidl. Lourenço Marques), havnebyen Beira og Nampula, som er sentrum for den nordlige del av landet.

I den nordlige delen av landet står de tradisjonelle, lokale religioner sterkt. Lokale religioner er utbredt også sør for Zambezi, men her finnes det dessuten kristne. Av landets samlede befolkning er ca. 25 % kristne (12 % katolikker, 10 % protestanter), ca. 28 % muslimer.

Portugisisk er offisielt språk. Ca. 98 % av befolkningen snakker ulike bantuspråk, hvorav makua er fremherskende i de nordlige kystområdene, thonga (tsonga) i de sørlige. Videre tales bl.a. nyanja i nordvest, lomwe i nordøst og midtre deler, shona og swazi i sør. Swahili brukes som handelsspråk i nord.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.