Elizabeth Woodville var dronning av England som hustru av kong Edvard 4. Hun var datter av Richard Woodville, jarlen av Rivers, og Jaquetta av Luxembourg, som var enkehertuginne av Bedford.

Det finnes få opplysninger Elizabeths oppvekst. Foreldrenes ekteskap ble sett på som skandaløst fordi den fornemme Jaquetta, som var enke etter kong Henrik 5s bror hertug Johan av Bedford (død 1435), giftet seg på nytt med en mann av en så beskjeden stand som Richard Woodville. Richard hadde vært en ridderne ved hoffet til Jaquetta og hertug Johan og Richard og Jaquetta giftet seg i 1437. Elizabeth ble sannsynligvis født kort tid etter. Etter å ha gjort karrière i de avsluttende fasene av Hundreårskrigen ble Richard Woodville riktignok utnevnt til Lord Rivers i 1448, og ridder av Hosebåndsordenen i 1450.

Ved Rosekrigenes utbrudd søttet Richard Woodville kong Henrik 6 og huset Lancaster. Elizabeth giftet seg også med en av kong Henriks allierte, Sir John Grey, omkring 1456 og paret fikk to sønner. Sir John falt tidlig i slaget ved St Albans i 1461, men både Elizabeth og faren unngikk forfølgelse under Edvard 4 fra huset York.

Ekteskapet mellom Edvard 4 og Elizabeth ble tilsynelatende inngått i all hemmelighet, 1. mai 1464, og kom ikke offentligheten for øre før i september samme år. Da «kongemakeren» Richard Neville forsøkte å få i stand et diplomatisk ekteskap for kong Edvard 4 som del av en fredsavtale med den Frankrike, ble kongen tvunget til å avsløre at han allerede var gift. Nyheten ble mottatt med allmenn fordømmelse. Samtiden så Elizabeths lave stand som upassende og historikere som Polydore Vergil omtaler ekteskapet som skammelig fordi det var blitt inngått av lidenskap heller enn rasjonalitet. Samtidig ble Neville ydmyket, og hans troverdighet skadet i fredsforhandlingene med Frankrike.

Til tross for aristokratiets protester måtte ekteskapet aksepteres.  Elizabeth ble derfor hentet til hoffet og kronet til dronning i mai 1465. Kongeparet fikk etterhvert en stor barneflokk, deriblant Elizabeth av York (født 1466), Edvard 5  (født 1470) og Rikard av Shrewsbury (født 1473). Som dronning levde Elizabeth mer sparsommelig enn tidligere dronninger og hun reiste ofte sammen med sin mann. Hun sikret stillinger og posisjoner for faren Richard, som ble utnevnt til jarl og skattmester, mens broren Anthony Woodville ble gjort til ridder av Hosebåndsordenen.

Men Woodville-familiens oppstigning drev tidligere allierte av kong Edvard, som Richard Neville, i armene på sine gamle fiender i huset Lancaster. I 1470-1471 gjorde Neville opprør og kong Edvard 4 flyktet til Flandern. Elizabeth søkte tilflukt i Westminster Abbey hvor hun ble til våren 1471, da Edvard kom tilbake på tronen.

Da kong Edvard døde i april 1483 ble sønnen Edvard ble utnevnt til konge. Edvard 4s bror Rikard av Gloucester tok imidlertid kontroll over den unge kongen. Rikard fikk enkelte av Elizabeths støttespillere, deriblant broren Anthony Woodville, arrestert og henrettet. Elizabeth søkte på nytt tilflukt i Westminster med døtrene. Rikard av Gloucester ble utnevnt til riksforstander og stilte spørsmål ved ekteskapet mellom Edvard 4 og Elizabeth. Det ble hevdet at kong Edvard allerede var gift med en Eleonore Butler da han giftet seg med Elizabeth. Alle barna deres, inkludert kong Edvard 5, ble dermed erklært illegitime, og Rikard av Gloucester tok tronen som Rikard 3. Edvard 5 og broren Rikard av Shrewsbury ble satt i London Tower der de sannsynligvis ble myrdet sommeren 1483 på ordre fra kong Rikard. De to guttene er kjent som «the Princes in the Tower»; prinsene i Tower.

Det fortelles at Elizabeth planla både flukt og opprør fra Westminster Abbey, men i mars 1484 forlot Elizabeth og døtrene forlot kirkeasylet og kom tilbake til hoffet etter et forlik med kong Rikard. Motstanden mot Rikard 3 samlet seg nå om Henrik Tudor, og der var også Elizabeths sønn Thomas Grey fra hennes første ekteskap. Etter morens forlik med kong Rikard forlot Grey Henrik Tudor og deltok ikke i slaget ved Bosworth i 1485, der kong Rikard ble beseiret og drept. 

Henrik Tudor ble tatt til konge samme år, og i 1486 giftet han seg med Edvard 4s og Elizabeth Woodvilles datter Elizabeth av York. Elizabeth Woodville fikk samtidig herredømme over de gods som normalt tilfalt enkedronninger, men disse ble overført til datteren i 1487. Elizabeth flyttet derfor til Bermondsey Abbey hvor hun døde i 1492.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.