Cathay

Cathay var i senmiddelalderen det navnet Kina, særlig Nord-Kina, var kjent under i Europa.

Faktaboks

uttale:
cathˈay

I den europeiske oldtiden ble kineserne kalt Seres. Navnet Cathay skal først ha vært brukt (i formene Cat(h)aya og Kitaia) av fransiskanermunker som i midten av 1200-tallet hadde besøkt storkhanen i Karakorum, og ble brukt av Marco Polo som betegnelse på Nord-Kina, mens Sør-Kina ble kalt Manji eller Mangi. Kristoffer Columbus, som dro ut for å finne Cathay, trodde han hadde funnet Manji.

Cathay har samme opphav som det russiske navnet på Kina, Kitaj. Det har opprinnelig vært betegnelsen på et tungusisk folk (moderne kinesisk Qìdān 契丹, khitanerne) som hadde dannet et rike i Mandsjuria i begynnelsen av 900-tallet; fra 947 til 1125 rådet det over store deler av Nord-Kina under dynastinavnet Liao (kinesisk Liáo 辽) med hovedstad i det nåværende Beijing.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg