Brahmaner, medlemmer av den høyeste av de fire sosiale klasser (varna) i det gamle indiske samfunn (se kastevesen). Som eneste innehavere av den mystiske kraft brahman var de selvskrevne som prester og uunnværlige ved offerhandlingene. De har gjennom tidene vært de fornemste bærere av indisk kultur, var ledende politikere, har utmerket seg som diktere og som lærde. De greide også å overvinne den fare som en stund truet dem fra buddhismen; denne måtte til slutt fortrekke fra India. Derimot ble deres maktstilling rokket under det islamske og senere under det britiske herredømme. Men ennå i det frie India forstår de å hevde seg.

Det er brahmanene som har utformet det indiske kastesystem, og teoretisk gjelder de ennå som den fornemste kaste, som «guder på jorden». I virkeligheten omfatter de en mangfoldighet av kaster, og deres beskjeftigelse veksler i høy grad.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.