Messalina var oldebarn av keiser Augustus' søster Octavia og datter av senatoren Marcus Valerius Messala Barbatus. Hun ble som ung gift med den rundt 30 år eldre Claudius i 39 eller 40 fvt., rett før han noe overraskende ble romersk keiser etter mordet på Caligula i 41. De hadde to barn: Octavia (Neros første hustru) og Britannicus. Hun var beryktet for sin utsvevende livsførsel og herskesyke, og var hensynsløs overfor Claudius. I hans fravær holdt hun en gang bryllup med en annen (Gaius Silius) og hadde lagt planer for å rydde Claudius av veien, men planene ble avslørt og hun tok sitt eget liv før hun rakk å bli ført bort og henrettet.

Messalina er omtalt i sterkt negative ordelag i romersk litteratur, som så henne som antitesen til en skikkelig romersk matrona, nemlig som en maktsyk intrigemaker som blandet seg inn i mannsfæren, var åpenlyst utro og ikke gikk av veien for å få folk drept. Se særlig skildringen i den såkalte kvinnesatiren til Juvenal (Satire 6.114-35).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.