Messalina var oldebarn av keiser Augustus' søster Octavia og datter av senatoren Marcus Valerius Messala Barbatus. Hun ble som ung gift med den rundt 30 år eldre Claudius i 39 eller 40 fvt., rett før han noe overraskende ble romersk keiser etter mordet på Caligula i 41. De hadde to barn: Octavia (Neros første hustru) og Britannicus. Hun var beryktet for sin utsvevende livsførsel og herskesyke, og var hensynsløs overfor Claudius. I hans fravær holdt hun en gang bryllup med en annen (Gaius Silius) og hadde lagt planer for å rydde Claudius av veien, men planene ble avslørt og hun tok sitt eget liv før hun rakk å bli ført bort og henrettet.

Messalina er omtalt i sterkt negative ordelag i romersk litteratur, som så henne som antitesen til en skikkelig romersk matrona, nemlig som en maktsyk intrigemaker som blandet seg inn i mannsfæren, var åpenlyst utro og ikke gikk av veien for å få folk drept. Se særlig skildringen i den såkalte kvinnesatiren til Juvenal (Satire 6.114-35).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.