Marco Elsafadi

Marco Elsafadi er en av Norges mestvinnende basketballspillere, og en prisbelønt ungdomsarbeider og filantrop.

Artikkelstart

Marco Elsafadi er en palestinsk-norsk foredragsholder, filantrop og tidligere basketballspiller, med posisjonene «shooting guard» og «small forward». Han er en av Norges mestvinnende basketballspillere, og har spilt 18 sesonger på toppnivå og 12 sesonger på det norske basketlandslaget. Ved Idrettsgallaen i 2006 ble han kåret til «Årets forbilde» for sitt arbeid med vanskeligstilt ungdom.

Elsafadi er palestinsk flyktning og ble født i flyktningleiren El Beddawi utenfor Tripoli i Libanon. Familien bodde med midlertidig oppholdstillatelse i Vest-Berlin i Elsafadis tidlige år, før de bosatte seg i Kragerø i 1987. Som tenåring oppdaget han basketball gjennom brødrene, og etablerte seg raskt som et talent.

Basketballkarriere

Han debuterte på norsk baskets toppnivå som 19-åring i 1995, med Kristiansand-laget Våg Basket (senere Kristiansand Basket, deretter Kristiansand Pirates). Elsafadi ble anerkjent som en atletisk forsvars- og returspesialist som også kunne sanke poeng. I 1998 ble han hentet til topplaget Ulriken Eagles, og vant to strake seriemesterskap med laget i 1999 og 2000. Han ble et av norsk baskets ansikt utad i popularitetsveksten som fulgte lanseringen av BLNO-ligaen.

I perioden 2001–2009 byttet Elsafadi lag en rekke ganger, og vant blant annet ett BLNO-mesterskap med Harstad Vikings og ytterligere to med Ulriken. I sesongen 2007–2008 ble han kåret til Årets forsvarspiller i BLNO.

Sommeren 2009, etter å ha signert en kontrakt for å returnere til Harstad Vikings, ble han rammet av nervesykdommen Guillain-Barré-syndrom og ble satt i rullestol. Etter ett år med trening og rehabilitering, returnerte Elsafadi til toppbasket, og spilte for Frøya Ambassadors. I 2012 vant han BLNO-tittel med laget.

Etter 2011–2012-sesongen la Marco Elsafadi opp som basketballspiller på toppnivå, men han er fortsatt aktiv på lavere nivå.

I 2014 vant Elsafadi TV-programmet Mesternes mester.

Ungdomsarbeid og filantropi

Parallelt med basketkarrieren har Elsafadi jobbet med vanskeligstilt ungdom, både som ungdomsarbeider og foredragsholder. Mellom 2002 og 2011 drev han organisasjonen New Page, som via idretten jobbet med sårbar ungdom. For dette arbeidet har han blitt tildelt en rekke priser og utmerkelser, blant annet «Årets forbilde» ved Idrettsgallaen i 2006.

Meritter

Utmerkelse År og lag
Fem ganger Norgesmester i basket (fra 2001, BLNO-mester) 1999–2000 (Ulriken), 2006 (Harstad Vikings), 2007 (Ulriken Eagles), 2009 (Ulriken Elite), 2012 (Frøya Ambassadors)
Årets forsvarsspiller 2007–2008 (Ulriken Eagles)
Årets forbilde, Idrettsgallaen 2006

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Fossen, Erik: «Marco – Ildsjel og forbilde», Vigmostad Bjørke, 2009.

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg