Leo 3, keiser fra 717, opprinnelig offiser, styrtet Theodosius 3 og grunnla det isauriske eller syriske dynasti. Dyktig og energisk avverget han arabernes angrep på Konstantinopel og reorganiserte siden grundig hærvesen og administrasjon; riket ble delt i provinser (themata), styrt av militære (strateger), som stod direkte under keiseren. I billedstriden støttet Leo billedstormerne (ikonoklastene) og skjerpet dermed motsetningen mellom patriark og pave. Far til Konstantin 5.