. Begrenset gjenbruk

Lego, produsent av byggeklosser av plast som kan settes sammen på utallige måter ved hjelp av et sinnrikt system av tapper og groper, utviklet i Danmark av Godtfred Kirk Christiansen fra 1949. Selve varemerket har navnet LEGO. Lego-systemet omfatter også figurer, bevegelse ved hjelp av hjul og små motorer, samt datastyring. LEGO er blant verdens best kjente varemerker og mest solgte leketøy, og er kåret til det «20. århundrets leketøy». Navnet er en forkortelse for 'leg godt'.

Ole Kirk Christiansen (1891–1958) åpnet 1916 et snekkerverksted i Billund, hvor han 1932 startet produksjon av leketøy i tre, fra 1934 under varemerket LEGO, som også ble firmaets navn. Trelekene ble fremstilt helt til 1960. Med Godtfred Kirk Christiansen (1920–95), grunnleggerens sønn, begynte 1949 utviklingen av byggeklosser i plast, og han ble 1958 firmaets leder etter sin far. 1955 kom det første byggesettet på markedet, og 1958 ble et nytt sammenkoblingssystem patentert. Dette hadde innvendige rør på klossene, noe som førte til bedre stabilitet på konstruksjonene. Nå ble byggeklossene firmaets hovedprodukt og raskt et populært leketøy over hele Europa, og Lego fikk datterselskap i flere land. I Nord-Amerika produserte bagasjeprodusenten Samsonite klossene på lisens 1961–72, deretter ble produksjonen der overtatt av Lego-konsernet selv. Den første Legoland-parken ble åpnet i Billund 1968.

Fra 1966 introduserte Lego stadig nye typer klossesett med ulike temaer, med tilleggsutstyr som figurer, tannhjul, motorer m.m., eller beregnet på ulike aldersgrupper. F.eks. har Lego Duplo større klosser beregnet for små barn, mens Lego Technic har teknisk tilleggsutstyr. Kjeld Kirk Kristiansen (f. 1947), grunnleggerens barnebarn, overtok 1979 ledelsen, og konsernet vokste sterkt internasjonalt. I 1990-årene fikk Lego imidlertid sterk konkurranse fra den nye dataspill-industrien, og selv om konsernet selv satset på dataspill og datastyrte modeller, sank omsetningen. Lego måtte redusere antall ansatte, og 2004 gikk Kjeld Kirk Kristiansen av som konsernsjef. Lego har per 2005 produksjon i Danmark, Sveits (planlagt nedlagt), USA og Tsjekkia, 1996–2005 også i Sør-Korea. Det er blitt diskutert å flytte all produksjon til Kina. Omsetning ca. 7 mrd. danske kr med rundt 7000 ansatte (2004). Konsernet er fremdeles kontrollert av Kirk Kristiansen-familien.

Fornøyelsesparkene Legoland omfatter miniatyrer av kjente bygninger m.m. bygd av legoklosser. Det første Legoland ble åpnet i Billund på Jylland 1968 og er blitt Danmarks mest besøkte turistattraksjon utenfor København. 50 mill. klosser er brukt i oppbyggingen av parken. Senere er det åpnet Legoland ved Windsor i Storbritannia (1996), i Carlsbad i California, USA (1999) og i Günzburg i Tyskland (2002). Den store omsetningssvikten i Lego-konsernet fra slutten av 1990-årene førte til at Legoland-parkene ble utskilt 2005 og aksjemajoriteten overtatt av det amerikanske investeringsselskapet Blackstone og innlemmet i Merlin Entertainments Group (Lego-konsernet eier 30 %).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.