Godiva var en angelsaksisk aristokrat og hustruen til jarl Leofric av Mercia. Hun er best kjent fra en fortelling hvor hun rir naken ned torget i Coventry. 

Under navnet Godgifu nevnes hun i en rekke angelsaksiske dokumenter fra 1000-tallet der hun donerer jordegods til ulike kirker og klostre. John av Worcester (1095–1140) forteller at hun grunnla klosteret i Coventry med sin mann Leofric, og i Domesday book nevnes Godgifu som en betydelig landeier i forkant av den normanniske invasjonen. Historikere som William av Malmesbury (ca. 1090 – ca. 1142) og Henry av Huntingdon (ca. 1088 – ca. 1157) omtaler Godgifu som dypt religiøs og usedvanlig vakker.

Men det er først Roger av Wendover (død 1236) som nevner den berømte historien om Godgifus ritt ned torget i Coventry. Ifølge hans Chronica for året 1057 skal jarl Leofric, i vrede over Godgifus stadige klager på de høye skattene, ha lovet å sette dem ned dersom hun red naken over torget. Hun gjorde så dette, dekket av sitt lange hår. I Polychronicon forteller Ranulf Higden (død 1364) at jarlen deretter avskaffet alle avgifter unntatt den på hester. En senere krønike legger til at Godgifu forlangte at alle byens menn skulle holde seg innendørs under hennes ridetur. Historien om at en viss «Peeping Tom» så på henne gjennom vinduet og ble blind eller døde, er trolig føyd til legenden på 1600-tallet.

Fra 1678 har Godiva-opptog vært et fast innslag i Coventry-markedet, og holdes nå hvert 7. eller 8. år.

Det har vært antydet at sagnet kunne bunne i en gammel hedensk fruktbarhetsrite. Godiva-sagnet har flere ganger vært behandlet i litteraturen, blant annet av Lord Tennyson i et dikt fra 1842.

  • Williams, A. (2004). Godgifu [Godiva] (d. 1067?), noblewoman. Oxford Dictionary of National Biography. Oxford: Oxford University Press. [http://www.oxforddnb.com/view/10.1093/ref:odnb/9780198614128.001.0001/odnb-9780198614128-e-10873].

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.