Noen dataprogrammer, blant annet mange operativsystemer, lar seg styre av bestemte ord eller kommandoer som brukeren skriver på tastaturet, når skjermmarkøren står i et kommandofelt eller ved et klartegn. Operativsystemer og andre kommandostyrte programmer kan ofte motta kommandoer fra en kommandofil i tillegg til kommandoer fra tastaturet. Kommandofilen inneholder sekvenser av kommandoer som gjentas ofte, f.eks. hver gang et system skal startes. I moderne brukersystemer er kommandoer erstattet av ulike elementer i et grafisk brukergrensesnitt.