South Mendi, folkegruppe i Papua Ny-Guinea, i den sørlige høylandsprovinsen; teller ca. 65 000. Språket er papuansk. Den første kontakten med vesten fant sted i 1935. Økonomien er basert på hagebruk og svinehold. Det dyrkes søtpoteter, maniok, sukkerrør, kaffe og ulike grønnsaker. Kewaene er organisert i jordeiende, patrilineære grupper, og de lever i spredte husklynger nær en seremoniell danseplass med atskilte manns- og kvinnehus. Ekteskap er bare tillatt med medlemmer av andre klaner, og forutsetter storstilte gaveutvekslinger mellom partnernes slektsgrupper. Politisk lederskap er et resultat av konkurranse på det økonomiske området. Kewaene har tradisjonelt deltatt i vidtrekkende handelsnettverk med andre grupper, f.eks. kaluli i sør. Av de tradisjonelle produktene er dekorative fuglefjær og ulike flettverksarbeider blant de viktigste. Disse byttes mot salt og matolje. Kaffe har stigende pengemessig betydning.

Kewaene er kjent for sine fargerike seremonier, der menn og kvinner overgår hverandre i kroppsdekorasjoner og fjærprydede parykker. Siden 1950-årene er det blitt anlagt misjonsstasjoner, skoler, veier og helsestasjoner. I dag er over 80 % av befolkningen kristne, og blant yngre voksne er arbeidsmigrasjon svært vanlig.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.