Phoenix bremset den siste delen av fallet ved hjelp av tolv små rakettmotorer. Deretter inntok sonden slettelandet ved nordpolen på Mars.

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona. Begrenset gjenbruk

Phoenix, amerikansk Mars-landingssonde skutt opp 4. august 2007 med en Delta II bærerakett fra Cape Canaveral Air Force Station. Den landet på Mars cirka klokken 01.38 natt til mandag 26. mai 2008 ved 68 °N og 234 °Ø, i Vastitas Borealis, et område i slettelandet ved den nordlige polkalotten der orbitalsonden Mars Odyssey i 2002 antydet at det finnes ganske store mengder vann i form av ispartikler like under overflaten.

Hele Phoenix-nyttelasten hadde en oppskytningsmasse på 670 kg, inklusive en beskyttelsekappe, varmeskjold, fallskjermsystem og drivstoff. Selve sonden har en masse på 350 kg, hvorav sju instrumenter utgjør 55 kg. Instrumentene under ett skal bidra til økt viten om Mars-vannets historie, skaffe datagrunnlag for å vurdere om det arktiske jordsmonnet kan opprettholde liv (men sonden er ikke utstyrt for å oppdage bestående eller tidligere liv) og studere været på Mars.

Phoenix tilhører NASAs Mars Scout program, og koster ca. 420 mill. dollar inklusive utvikling, oppskytning og operasjon. Primær operasjonsperiode er 90 Mars-dager.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.