Harriet Taylor Mill var engelsk aktivist og filosof. Hun var en viktig forkjemper for kvinners rettigheter. Mill utøvde stor innflytelse på sin ektemann, filosofen John Stuart Mill.

Mill ble født i London som Harriet Hardy. Hun fikk privatundervisning som barn, men som jente var hun utelukket fra å studere på universitet. Som attenåring ble hun gift med den eldre handelsmannen John Taylor. Etter at han døde i 1849 giftet hun seg med den jevnaldrende vennen John Stuart Mill i 1851, men døde få år senere. Enkemannen dyrket hennes ettermæle helt til han selv havnet ved siden av sin hustru på en gravlund i Avignon.

Det byr på vanskeligheter å skille Harriet Taylor Mill fra John Stuart Mill, ettersom hun med unntak av noen artikler i det unitaristiske tidsskriftet Monthly Repository ikke utga mye i eget navn. Ektemannen hevdet selv at hun var for medforfatter å regne i mesteparten av det han utga etter 1840. Det viktigste av hennes egne skrifter er essayet The Enfranchisement of Women (Kvinners rettigheter) som ble publisert i 1851, riktignok anonymt. Inspirert av sosialisten og reformatoren Robert Owen går hun her inn for kvinners rett til arbeid og deltakelse i politikken. Dette er ideer som kan gjenfinnes i John Stuart Mills On the Subjection of Women (Om undertrykkelsen av kvinner) som utkom i 1869.  Hun ga vel å merke også sitt bidrag til Mills Principles of Political Economy (Prinsipper for politisk økonomi) fra 1848. Mest betydelig er likevel hennes rolle i utformingen av det som skulle bli ektemannens mest kjente verk, nemlig On Liberty (Om friheten) fra 1859, som fremsetter individets rett til å bestemme eget liv.

  • The Complete Works of Harriet Taylor Mill, red. Jo E. JacobsBloomington 1998.
  • Jacobs, Jo E. The Voice of Harriet Taylor Mill. Bloomington 2002.
  • Rønning, Anne B. "Kvinnefrigjøring - for den enkeltes lykke, til samfunnets beste. Harriet Taylor Mill (1808-1858) og John Stuart Mill (1806-1873)". I Linda Rustad og Hilde Bondevik, red., Kjønnsperspektiver i filosofihistorien. Oslo 1999.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.