Richard Cobden, britisk politiker, leder for frihandelsbevegelsen i Storbritannia. Opprinnelig bedriftsleder i tekstilindustrien, fra 1832 bosatt i Manchester. Medlem av Parlamentet fra 1841. Arbeidet for frihandelsprinsippet, og stod spesielt i spissen for kampen for å få opphevet de britiske kornlovene. Var blant de ledende ved opprettelsen av Anti Corn-Law League 1839. Også i den indre økonomiske politikk var han radikal liberalist, og blant de ledende i den såkalte Manchesterskolen, som gikk inn for en uhemmet fri konkurranse, uten inngrep fra statens side i det økonomiske liv. Etter kornlovens opphevelse 1846 arbeidet han videre for liberale reformer, og var blant hovedmennene bak den britisk-franske handelstraktaten av 1860, der også Frankrike gikk inn for frihandelen.

Cobdens samlede skrifter og taler er utgitt ved Sir Louis Mallet (The Political Writings of Richard Cobden, 2 bd., 1867) og J. Bright og T. Rogers (Speeches on Questions of Public Policy, 2 bd., 1870). Cobden brukte sin store formue på sin politiske aktivitet, men fikk 1846 en gave på £ 80 000 etter en nasjonal innsamling.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.