Mars Express, den europeiske romorganisasjonen ESAs første Mars-sonde. Konstruert, utviklet, bygd og skutt opp på kortere tid enn vanlig, derav navnet. Er utstyrt med sju instrumenter, blant annet et høyoppløsnings-stereokamera, flere spektrometre og en radar i stand til å skjelne større forekomster av vann i flytende eller fast form opptil fem kilometer under overflaten. Sonden medførte den avanserte britiske landingsseksjonen Beagle 2, oppkalt etter seilskipet Charles Darwin benyttet mens han formulerte evolusjonsteorien.

Mars Express hadde en masse på 1120 kg (inklusive Beagle 2s 60 kg) ved oppskytningen 2. juni 2003. 19. desember 2003, seks dager før fremkomsten til Mars, ble Beagle 2 frakoblet for å foreta en myk landing på egen hånd. Landingen mislyktes, og senere granskningsrapporter har antydet at årsaken kan ha vært mangelfull prøving, underfinansiering og tidspress. Selve Mars Express gikk 25. desember 2003 inn i en polar bane rundt planeten. Banen ble etter hvert endret slik at høyeste punkt ble liggende i 10 107 km og laveste i 298 km, mens omløpstiden var 6,7 timer. Sonden har derfra overført store mengder data og utmerkede bilder til Jorden. En av de viktigste oppdagelsene til desember 2005 gjaldt små, vedvarende mengder metan i planetens atmosfære. Det var til samme tidspunkt ikke konstatert større vannforekomster under overflaten, men radaren hadde, på grunn av tekniske problemer, kun vært i bruk i korte perioder for dette formålet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.