Mars Express

Mars Express er den europeiske romorganisasjonen ESAs første Mars-sonde. Mars Express er konstruert, utviklet, bygd og skutt opp på kortere tid enn vanlig, derav navnet. Den er utstyrt med sju instrumenter, blant annet et høyoppløsnings-stereokamera, flere spektrometre og en radar i stand til å skjelne større forekomster av vann i flytende eller fast form opptil fem kilometer under overflaten. Sonden medførte den avanserte britiske landingsseksjonen Beagle 2, oppkalt etter seilskipet Charles Darwin benyttet mens han formulerte evolusjonsteorien.

Mars Express hadde en masse på 1120 kg (inklusive Beagle 2s 60 kg) ved oppskytningen 2. juni 2003. 19. desember 2003, seks dager før fremkomsten til Mars, ble Beagle 2 frakoblet for å foreta en myk landing på egen hånd. Landingen mislyktes, og senere granskningsrapporter har antydet at årsaken kan ha vært mangelfull prøving, underfinansiering og tidspress.

Selve Mars Express gikk 25. desember 2003 inn i en polar bane rundt Mars. Banen ble etter hvert endret slik at høyeste punkt ble liggende i 10 107 km og laveste i 298 km, mens omløpstiden var 6,7 timer. Sonden har derfra overført store mengder data og utmerkede bilder til Jorden. Av viktige oppdagelser kan nevnes påvisning av små, vedvarende mengder metan i planetens atmosfære, og funn av vann i flytende tilstand under lag av is og støv ved planetens sydpol.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg