Leicester, engelsk earltittel. Jarledømmet Leicester tilhørte slekten Beaumont antagelig allerede omkring år 1100, og tittelen ble fra 1119 benyttet av Robert Beaumont (1104–68). Robert de Beaumont (død 1190), 3. earl of Leicester, ble utnevnt til arvelig steward of England, et embete som fulgte tittelen til 1399. Slekten Beaumont døde ut med den 4. earl 1204, og jarledømmet ble 1206 gitt til Simon de Montfort l'Amaury (1170–1218). Ved hans sønn Simon de Montforts (1208–65) død ble tittelen gitt til Edmund «krokrygg», earl of Lancaster. Tittelen ble forenet med kronen ved Henrik 4s tronbestigelse 1399.

Dronning Elizabeth 1 gav 1564 tittelen earl of Leicester til sin favoritt Robert Dudley (1532–88). Den ble gjenopplivet 1618 for hans nevø Robert Sidney (1563–1626). Sistnevntes sønn Robert Sidney (1595–1677), 2. earl of Leicester, var lord lieutenant of Ireland, og far til Philip Sidney (1619–98), 3. earl of Leicester, som var Oliver Cromwells rådgiver. Den 7. earl, Jocelyn Sidney (1692–1743), døde barnløs, og tittelen med ham.

1744 fikk Thomas Coke (1697–1759), lord Lovel, tittelen earl of Leicester, men den ble ikke gitt videre til hans etterkommere. 1784 ble tittelen gitt til George Townshend (1755–1811), lord de Ferrars, men den døde ut med hans sønn George Townshend (1778–1855). Thomas Cokes dattersønn storgodseieren Thomas William Coke (1754–1842) fikk 1837 tittelen earl of Leicester of Holkham. Han eide ikke mindre enn 52 gods. Den nåværende tittelinnehaver, Thomas Edward Coke (f. 1965), 8. earl of Leicester, eier slottet Holkham Hall i Norfolk, store kunstsamlinger og et gods på 105 000 daa.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.