Grønland har en befolkning på 55 984 i 2015, hvorav 88,3 prosent er grønlendere, som er beslektet med inuit-folkene (eskimoer) i Canada. Resten er helt overveiende dansker som, når det gjelder flertallet, bare bor på Grønland noen år, og bare et mindretall er annen- eller tredjegenerasjons innvandrere. Innvandrerne har fortrinnsvis vært menn, og dansk-grønlandske ekteskap har vært ganske alminnelige. Siden 1990-årene har antallet dansker på Grønland vært synkende. Samtidig stiger antallet grønlendere bosatt i Danmark, og var i 2011 omkring 14 700.

Tidligere var både fødsels- og dødshyppigheten høy, men en stor innsats for folkehelsen, bl.a. bekjempelse av tuberkulose, førte fra 1950-årene til lavere dødelighet, og siden har også fødselshyppigheten sunket. Begge tall ligger nå litt høyere enn i de nordiske landene. Middellevetiden, henholdsvis 69 og 63 år for kvinner og menn, er 10–12 år lavere enn i Norge. Bakgrunnen er bl.a. et betydelig alkoholmisbruk, en effekt av samfunnets hurtige modernisering. Både i byer og bygder er ulykker og selvmord hyppige, og mange barn er utsatt for omsorgssvikt.

Grønlenderne kan oppdeles i tre helt forskjellige grupper. Den største gruppen er vestgrønlendere i Åbentvandområdet; østgrønlenderne utgjør 6–7 %, mens polareskimoene i Thuledistriktet i nord (Avanersuaq kommune) teller kun 600 personer. De tre gruppene har tradisjonelt levd stort sett uten kontakt med hverandre, og de tre dialektene av grønlandsk er innbyrdes knapt forståelige. Med innføringen av hjemmestyret i 1979 har den nasjonale bevissthet i Grønland blitt styrket samtidig som forholdet mellom grønlendere og dansker har blitt mindre spent.

Hovedspråket på Grønland er grønlandsk (kalaallisut). Det er offisielt språk ved siden av dansk. Dansk brukes mye i administrasjon og næringsliv og er første fremmedspråk i skolen, mens grønlandsk er undervisningsspråket.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.