Theodor Schwann, tysk naturforsker, viste i sitt kjente arbeid fra 1839, Mikroskopische Untersuchung über die Übereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Thiere und Pflanzen, at dyrekroppen likesom plantene er bygd opp av enkelte celler. Hans cellelære hadde stor betydning for utviklingen av Virchows cellularpatologi.