Wampum, eng. forvansking av algonkin wampumpeak, med tilnærmet betydning «snor med hvite skjell». Både på øst- og vestkysten av Nord-Amerika ble små hvite og fargede skjell brukt til smykker og dekorasjoner. Særlig på østkysten fikk slike skjell betydning som verdistandard og begrenset betalingsmiddel; dette gjaldt også i handelen med de hvite kolonistene. Mest kjent er wampum-beltene. Disse tjente som dokumenter og mnemoteknisk hjelpemiddel. Fra 2000 helt opp til 7000 mørke og lyse skjellstykker var kunstferdig brodert i forskjellige symboler på beltene.

Særlig blant irokeserne fikk wampum-beltene vid anvendelse for å markere viktige begivenheter, f.eks. en høvdings dødsfall eller en fredsslutning. Kompliserte meldinger ble «nedtegnet» ved hjelp av konvensjonelle symboler, og det var en oppgave for flere spesialister å lære og fremsi innholdet. De tok for seg hver sin del av wampum-mønsteret som de memorerte og gjenfortalte i stor detalj. Noen wampum-belter som fremstiller overenskomster, f.eks. The Penn Treaty Belt, er i dag klenodier med stor symbolverdi.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.