Wampum, eng. forvansking av algonkin wampumpeak, med tilnærmet betydning «snor med hvite skjell». Både på øst- og vestkysten av Nord-Amerika ble små hvite og fargede skjell brukt til smykker og dekorasjoner. Særlig på østkysten fikk slike skjell betydning som verdistandard og begrenset betalingsmiddel; dette gjaldt også i handelen med de hvite kolonistene. Mest kjent er wampum-beltene. Disse tjente som dokumenter og mnemoteknisk hjelpemiddel. Fra 2000 helt opp til 7000 mørke og lyse skjellstykker var kunstferdig brodert i forskjellige symboler på beltene.

Særlig blant irokeserne fikk wampum-beltene vid anvendelse for å markere viktige begivenheter, f.eks. en høvdings dødsfall eller en fredsslutning. Kompliserte meldinger ble «nedtegnet» ved hjelp av konvensjonelle symboler, og det var en oppgave for flere spesialister å lære og fremsi innholdet. De tok for seg hver sin del av wampum-mønsteret som de memorerte og gjenfortalte i stor detalj. Noen wampum-belter som fremstiller overenskomster, f.eks. The Penn Treaty Belt, er i dag klenodier med stor symbolverdi.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.