Vestkystindianere, betegnelse på Californias urfolk. Denne regionen har vært regnet som et eget kulturområde, se nordamerikanske indianere. Basket makers (kurvmakere) har vært en annen fellesbetegnelse på folkene i dette området. Fordi deres opprinnelige tilpasning i hovedsak var basert på sanking, var de eksperter på all slags fletting og kurvmakerarbeid, et håndverk som særlig pomoene utviklet til et høyt nivå. At kurvmakeriet skulle få slik betydning akkurat i California, har sammenheng med to forhold: tilgjengelighet av egnet flettemateriale, og en livsform basert på sanking av nøtter, frø, røtter og frukter som best lar seg frakte i kurver og bærenett. Tilgangen på spiselige planter var stor i disse strøkene; forekomstene av f.eks. eikenøtter var så rike at små grupper eller stammer kunne bo relativt permanent i avgrensede territorier. Eikenøttene ble malt til mel og bakt til flatbrød. De folkene som bodde ved kysten, drev også fiske, skjellsanking og fangst på sjøpattedyr. Det fantes ressurser nok til at man kunne overleve forholdsvis komfortabelt med en jeger- og sankerøkonomi. Det kan ha vært hovedgrunnen til at jordbruk, slik det ble praktisert av mange nabofolk i Arizona og Mexico, aldri fant fotfeste blant Californias indianere.

Over 100 navngitte etniske grupper holdt til i dette området, og det er blitt anslått at befolkningen talte 133 500 ved spaniernes ankomst. I 1770 var antallet steget til 310 000, men epidemier og overgrep førte deretter til en drastisk reduksjon. I 1906 var det bare 20 000 indianere igjen. Deretter økte imidlertid folketallet igjen, til ca. 91 000 i 1970. I dag finnes det ca. 30 grupper intakt, bl.a. achumawi, cahuilla, hupa, karuk, kumeyaay, luiseño, maidu, pomo, wintun, yokuts og yurok. En viss revitalisering kan spores i mange indianske lokalsamfunn, og i likhet med flere andre steder er det spillekasinoer som har gitt det økonomiske grunnlaget for arbeidsplasser og velferdstiltak i helse- og sosialsektoren. Gjenoppliving av språk og seremonielle tradisjoner står sentralt for mange grupper, men ofte er det svært få som behersker morsmålet flytende.

Lingvistisk sett var (og er) vestkysten et sammensatt område, med innslag av mange forskjellige språkfamilier, bl.a. hokan og penutian.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.