ulver

Ulv eller gråulv (Canis lupus)
Lisens: CC BY SA 3.0

Ulver er rovdyr i hundefamilien. De tilhører hundeslekten Canis som utgjør mesteparten av de ulvelignende hundedyrene. De fleste av artene i hundeslekten kan få fruktbart avkom med hverandre og ulver kan derfor regnes som et artskompleks. Arten gråulv (Canis lupus) var tidligere det pattedyret som hadde størst utbredelsesområde på den nordlige halvkule. Den er nå utryddet i store deler av Vest-Europa, USA, Mexico og Japan.

Systematikk og utbredelse

Det er beskrevet en rekke underarter av gråulv, men antallet har blitt kraftig redusert etter at genetiske undersøkelser viste at flere av dem var identiske.

I Europa annerkjennes i dag

  • iberisk ulv (C. l. signatus)
  • italiensk ulv (C. l. italicus)
  • polarulv (C . l. albus)

I Asia finnes arabisk ulv (C. l. arabs) indisk ulv (C. l. pallipes) og himalayisk ulv (C .l. Chanco). De to siste er såpass genetisk forskjellige at de er blitt foreslått å utgøre separate arter.

I Nord-Amerika er det nå fire godkjente underarter:

  • arktisk ulv (C. l. arctos)
  • nordamerikansk steppeulv (C.l. nubilus)
  • nordvestamerikansk ulv (C. l. occidentalis)
  • Mexikansk ulv (C. l. baileyi)

I tillegg er kontinentet hjem til rødulv (C. rufus) og østlig tømmerulv (C. lycaon) som av noen regnes som egne arter.

På det afrikanske kontinentet ble det nylig oppdaget en nær slektning av gråulven som ennå ikke er systematisk beskrevet. Den omtales som afrikansk ulv, afrikansk gullulv og gullulv. Dette dyret var tidligere antatt å tilhøre arten gullsjakal.

Den australske dingoen (C. dingo) er nok et eksempel på et dyr man er usikker på om man skal klassifisere som en egen art, en underart av ulv eller hund (C. familiaris).

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg