Stankelveslep, olivengrønn til gulbrun gullalge hvor enkeltceller ligger i 1–30 cm lange gelétråder så den får et grenet, trådformet utseende. Stankelveslep er karakteristisk for kaldt, rennende vann som er næringsfattig til svakt eutrofiert. Har ofte en spesiell, ubehagelig lukt (foetidus = 'stinkende'), derav navnet.