Squash, innendørs ballspill med racket og gummiball, spilles på en bane omgitt av fire vegger som brukes aktivt i spillet. Ballen slås mot frontveggen slik at den spretter tilbake. Spilles vanligvis som single (én mot én), men også double (to mot to) praktiseres. Squash er et raskt og kondisjonskrevende spill som egner seg godt til mosjonstrening.

Racketen er bygd som en kraftig badmintonracket: lengde høyst 68,6 cm, slagflate høyst 500 cm2 med største bredde 21,5 cm, vekt høyst 255 g. Ballen er en hul gummiball med vekt 24 g og diameter 4 cm. Den spretter dårlig før den får riktig temperatur, det er derfor nødvendig med oppvarmingsspill før kampstart. Det produseres baller som går med ulik fart. Spillerne kan benytte øyebeskyttere.

Banen har vanligvis et dekke av parkett og har lyse vegger av et materiale med hard og glatt overflate, ofte gjennomsiktige for at publikum skal få innsyn. Midt på bakveggen er en dør i plan med veggen. Banen er 9,75 m lang og 6,4 m bred (doublebanen 7,62 m bred) og merket med 5 cm brede røde linjer. Den er delt på tvers av en kortlinje, vinkelrett på denne en midtlinje bakover til bakveggen, slik at bakre del av gulvet er delt i to like store felt. I hvert felt er oppmerket en serveboks i hjørnet av kortlinjen og sideveggen. Frontveggen har en servelinje 1,83 m over gulvet (inkludert linjen) og nederst en 48 cm høy plate som gir en spesiell lyd når ballen treffer. Rundt baneveggene løper en linje som er øvre begrensning for spilleområdet. Fri høyde over gulvet skal være minst 5,64 m.

En ballveksling starter med en serve direkte mot frontveggen over servelinjen. I en korrekt serve skal spilleren ha minst én fot i serveboksen, og ballen skal sprette tilbake og lande bak kortlinjen på motspillerens banehalvdel (unntatt ved volleymottak), eventuelt via en sidevegg. Motspilleren må returnere ballen mot frontveggen før den har sprettet to ganger i gulvet, volleyslag er tillatt. Ballen kan slås i frontveggen via en eller flere andre vegger, men må ikke treffe gulvet før frontveggen, platen på frontveggen eller på eller over banebegrensningene på veggene. Spillerne returnerer deretter ballen annenhver gang. Hvis ballen treffer motspilleren, eller denne står i veien for spilleren, kan det dømmes omspill (let) eller poeng (score). Slagvekslingen fortsetter til en av spillerne ikke klarer å returnere korrekt.

Det scores poeng på alle server.  Hvis serveren taper ballvekslingen, går serveretten over til motspilleren. Et game vinnes av den som først får 11 poeng, men spillet fortsetter eventuelt fra 10-10 til en vinner med minst to poengs margin, f.eks. 10-12, 13-15 eller  23-25. En kamp spilles best av tre eller fem games. I double utdeles poeng i hver slagveksling, og et game går her til 15 poeng, eventuelt forlenget til 17 på stillingen 14–14.

Squash oppstod rundt 1830 ved privatskolen Harrow i Storbritannia, hvor elevene fant på å bruke en mykere ball med dårligere sprett i det eldre spillet rackets.De første squash-banene ble konstruert ved skolen i 1864, og squash ble et offisielt spill, kalt squash rackets. Fra 1880-årene ble det spilt i USA og Canada, hvor man brukte en hardere ball og noe smalere bane. Denne spilleformen dominerte i amerikansk squash til rundt 1990.

De første separate squash-forbund ble stiftet i USA 1907 og Canada 1911, i England først 1928. Fra Storbritannia spredde squash seg til samveldelandene, og i bl.a. Pakistan, Egypt og Australia er det blitt en stor idrett. Det internasjonale forbundet er World Squash Federation, stiftet i 1967 som International Squash Rackets Federation. Det har hovedsete i England og tilslutning fra rundt 125 land. Det åpne britiske mesterskapet ble innstiftet i 1922 for kvinner og i 1930 for menn, og dette ble regnet som uoffisielt VM til det første amatør-VM ble holdt i 1967. Dette ble senere avløst av åpent VM, første gang arrangert i 1976. Profesjonell squash er også organisert gjennom Professional Squash Association (PSA, menn) og Women's International Squash Players Association (WISPA, kvinner).

I Norge ble squash introdusert i 1950-årene, men fikk ingen stor utbredelse før mot midten av 1970-årene. Norges Squashforbund ble stiftet i 1978 og er medlem av Norges Idrettsforbund og Olympiske Komité. Forbundet har ca. 3000 medlemmer (per 2004). NM fra 1978, dessuten åpent NM og lagserie. I tillegg spiller mange nordmenn squash på uorganisert basis.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

19. mai 2010 skrev Kaspars Purgailis

Squash regler og praktisk tips - http://squashlife.no

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.