Solstein slik man forestiller seg at vikingene brukte den til å finne solen i skyet vær.

Solstein av KF/Store norske leksikon ※. Gjengitt med tillatelse

Sagaens solstein, stein benyttet av vikinger som navigerte i nordlige Atlanterhavet for å «finne Solen» på en overskyet dag. Ingen vet noe sikkert om dette, men det kan tenkes at solsteinen var laget av mineralet cordieritt. Sollyset er svakt polarisert. Hvis man skjærer en cordieritt i en viss retning til en terning, og ser på himmelen gjennom terningen, vil de gule strålene i det polariserte solspektret slippe gjennom, mens de blå strålene ikke slipper igjennom når terningen er orientert som tegningen viser.

Det gule lyset har evne til å trenge gjennom vanndamp (skyer) slik at man kan ane Solen bak lette skyer når man ikke blendes av de sterke, blå solstrålene, som normalt vil maskere en slik effekt. Et slikt «polarisasjonskompass» (Kollsman's Sky Compass) er konstruert etter samme prinsipp og brukes nå ved flynavigering over polkalotten, hvor Solen står lavt på himmelen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.