Rørformet luftinntak og eksosavløp som neddykket undervannsbåt kan stikke opp over overflaten og som dermed gjør drift av dieselmotorer og ladning av batterier mulig. Snorkelen som kan være hengslet til eller teleskopisk forbundet med undervannsbåten, har i øverste ende en selvlukkende flyteventil som hindrer vannet i å trenge inn. Snorkelen er en nederlandsk oppfinnelse, som under den annen verdenskrig ble videreutviklet av tyskerne.