sjel (religion)

I alle religioner finnes det sjelsforestillinger, det vil si forestillinger om at mennesket er mer enn sitt legeme og at et eller annet ikke-fysisk element i mennesket lever videre (i hvert fall en tid) etter døden. Ofte er det tale om flere sjeler, hvorav én kan tenkes å være knyttet til det biologiske livet og den andre leve videre etter døden i form av en forfedreånd, i et dødsrike eller lignende. I enkelte religioner, (hinduisme, jainisme, orfisisme og andre) tenker man seg at sjelen blir gjenfødt i stadig nye tilværelsesformer, inntil frelsen oppnås (sjelevandring). Buddhismen lærer det samme, men benekter at sjelen er en uforanderlig, evig størrelse; den er i uopphørlig endring, som alt annet.

Hos enkelte folk tenkes sjelen å kunne frigjøre seg fra legemet og legge ut på reise til for eksempel dødsriket, blant annet i forbindelse med bestemte helbredelsesteknikker (se sjaman). Under innflytelse av utviklingslæren ble det på 1800-tallet fremsatt en rekke teorier om religionens opprinnelse i det såkalte «primitive» menneskets spekulasjoner omkring sjelen (Herbert Spencer, Edward Burnett Tylor). Disse teoriene har hatt stor betydning for religionsforskningen, men er nå forlatt.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg