I det militære, i handelsflåten og i luftfart betegner signaler typer av meldinger som kan formidles ved hjelp av en eller flere bokstaver, tall, ord, signalflagg, lys, lyd og tegn hvor betydningen er definert på forhånd, vanligvis i signal- eller kodebøker. En rekke manøvresignaler for skip, nød-, fare-, los- og kjenningssignaler er fastsatt ved internasjonale overenskomster. Visse signaler som f.eks. identifikasjon av rutefly og militære fly og fartøyer formidles også elektronisk.