Rasjonalisering, forsvarsmekanisme eller mestringsstrategi, som innebærer at man gir en akseptabel og tilsynelatende fornuftig forklaring på en handling for å dekke til det virkelige, uakseptable og ofte ubevisste motiv. Et eksempel er en person som under hypnose er instruert til å åpne et vindu etter oppvåkning fra transen og samtidig glemme instruksen, og som så åpner vinduet med den begrunnelse at «jeg trengte litt luft, det var så varmt».