Puddelens kjerne, det virkelige innhold, virkeligheten bak skinnet. Uttrykket skriver seg fra Goethes Faust I, der Faust utbryter: «Das also war des Pudels Kern» (det var altså puddelens kjerne) da den svarte puddelen som hadde fulgt etter ham, ble forvandlet til Mefistofeles.