Polarfront, grense (front) som skiller mellom kalde luftmasser fra høye breddegrader, oftest polartraktene, og varm luft av subtropisk opprinnelse, vanligvis mellom 40 og 70 ° n. og s.br.

Danner gjerne en østgående, bølgende grenseflate rundt begge polkalottene, med varmfronter i bølgenes forkant og kaldfronter i bølgenes bakkant. Langs polarfronten finnes de vandrende lavtrykk, som gir mye av nedbøren i den tempererte sone.

Polarfronten er ikke noen skarp grenseflate, men en tilnærmet permanent og sammenhengende sone av en viss bredde der det finner sted en mer eller mindre rask overgang fra den ene luftmassen til den andre. I forbindelse med analyse av værkart er det likevel praktisk å tenke seg en frontflate der skjæringslinjen med havflaten eller et annet definert nivå kalles fronten. Frontflaten skråner ca. 1/100 med den kalde luften som en kile under den varme. De store temperaturmotsetningene resulterer i et konsentrert og sterkt, oftest vestlig vindfelt i høyere luftlag, polarfrontjetstrømmen.

Polarfrontens lavtrykk, polarfrontsykloner, forflytter seg langs fronten i omtrent samme retning som høydevinden, dvs. oftest mot øst. Den virker som en slags bølgebevegelse med horisontale utslag og bølgetopper som «bryter», slik at grensen mellom luftmassene delvis viskes ut. Lavtrykkenes energi er nær knyttet til omlagring av luftmassene, idet den varme, og derfor lettere luften presses opp i høyden mens den kalde inntar dens plass nær bakken. I de oppgående luftstrømmer dannes det skyer som kan gi nedbør over store områder. Den urolige værtypen vi finner i Jordens tempererte sone, med sterkt skiftende temperatur- og nedbørforhold, er nært knyttet til aktiviteten på polarfronten.

Forestillingen om fronter og deres forbindelse med lavtrykksdannelsen dukket opp ganske tidlig i meteorologiens historie. Omkring 1860 la Robert Fitzroy, sjefen for det britiske meteorologiske institutt, frem en syklonmodell som var påfallende lik den vi kjenner nå. Det var Bergensskolen under ledelse av Vilhelm Bjerknes som introduserte polarfronten som begrep i meteorologien i årene fra 1918 og utover, på grunnlag av systematiske værkartanalyser kombinert med teoretiske arbeider.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.