Nålevende pattedyr: Dvergmus (Micromys minutus) Shutterstock. Begrenset gjenbruk

pattedyrenes evolusjon

Utdødd pattedyr: Skjelett av hulebjørn (Ursus spelaeus). Den levde så sent som under siste istid og ble omtrent dobbelt så stor som den nålevende brunbjørnen.
Hulebjørn
Av /Shutterstock.

De første pattedyrene oppsto enten i sen triastid eller i juraperioden, altså for mer enn 145 millioner år siden. Masseutryddelsen på grensen mellom kritt- og paleogenperiodene for 66 millioner år siden utryddet de fleste dinosaurene, og etter dette overtok pattedyrene mange av nisjene som hadde vært okkupert av reptiler.

Kjennetegn ved pattedyr

Pattedyr er en undergruppe av virveldyrene. Typisk for pattedyr er at de har hår, gir melk til ungene sine og regulerer kroppstemperaturen selv. Skjelettet er kjennetegnet ved å blant annet ha bare ett kjevebein (dentale), tre øreknokler i det midtre øre, en stor hjernekasse og flere typer tenner i munnen.

Pattedyrenes opprinnelse

En utdødd slektning av pattedyrene: Lystrosaurus tilhørte også synapsidene og undergruppen therapsider. Den levde i trias (altså for mer enn 200 millioner år siden) i det som i dag er Sør-Afrika, India, Sør-Kina og Antarktis. Illustrasjonen viser Lystrosaurus slik en kunstner tenker seg at den kan ha sett ut da den levde.
Lystrosaurus
iStock.

Pattedyrene hører til i gruppen synapsider, som i motsetning til reptiler bare har en åpning i hodeskallen bak øyehulen. Synapsidene var dominerende i økosystemet i tiden før perm-triasutryddelsen, men ble da kraftig redusert. En av gruppene som overlevde utryddelsen var cynodontene (tilhørende blant therapsidene), som ga opphav til de første pattedyrene. Det er uenighet blant forskere om hvilke fossiler som kan sies å være første ekte pattedyrene, og om de oppstod i sen triastid eller i juraperioden.

Hovedgrupper av pattedyr

Nebbdyret hører til gruppen kloakkdyr, som skiller seg fra alle andre pattedyr blant annet ved at de legger egg. Kloakkdyrene er én av de tre hovedgruppene av nålevende pattedyr. De andre to er pungdyr og morkakedyr (placentadyr).

Nebbdyr
Av .
Lisens: Begrenset gjenbruk

I juraperioden oppstod det flere nye pattedyrgrupper, og forfedrene til dagens tre grupper: kloakkdyr, pungdyr og morkakedyr, skilte lag. Et av de eldste morkakedyrene som er kjent fra fossiler er Juramaia. I tillegg fantes det to grupper som nå er utdødd: eutriconodontene og de multituberkulate pattedyrene. De fleste pattedyrene i mesozoikum var relativt små, og levde på flere ulike måter. Det fantes pattedyr som gravde, klatret, svømte og glidefløy.

Etter masseutryddelsen

Etter masseutryddelsen for 66 millioner år siden, på grensen mellom kritt og paleogen, overtok pattedyrene mange av nisjene som hadde vært okkupert av reptiler, og mange ble mye større. Forfedrene til hvaler og seler gikk fra å være land- til vannlevende. Flaggermusene utviklet seg for omtrent 50 millioner år siden. Primatene og gnagerne oppstod i paleocen. De siste 10 millioner årene har gnagere blitt den største pattedyrordenen, særlig på grunn av stor utbredelse av mus og rotter.

Pungdyr er kjent som fossiler fra alle kontinenter, men finnes i dag bare i Australia og Sør-Amerika, samt opossum i Nord-Amerika.

Flere virkelig store pattedyr utviklet seg på land, slik som kjempedovendyret, mammuten, kjempebison, kjempebever og kjempeulv, men ble utryddet i perioden pleistocen, antakelig som følge av at mennesker begynte å lage våpen til jakt og beskyttelse.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg