Ornitologi, læren om fuglene. Den første som begynte å beskrive fuglene og inndele dem i arter, var Aristoteles på midten av 300-tallet fvt. På 1400-tallet begynte studiet av fuglene å øke, men først i 1735 ble grunnlaget lagt for den moderne ornitologi, da Carl von Linné innførte de systematiske begrepene klasse, orden, familie, slekt og art – all moderne navnsetting og klassifisering av organismer baserer seg på dette systemet.

Darwinismen kom til å bety mye for fuglenes systematikk, og her har de mange funnrestene av fossile fugler også spilt en stor rolle. Det er funnet ca. 850 utdødde arter. Moderne DNA-teknikker er i de senere tiårene tatt i bruk for å studere fuglenes slektskapsforhold, men det er fremdeles i mange tilfeller diskusjon om gruppeinndeling og slektskap. Nålevende fugler er inndelt i ca. 10 000 arter. Utenom fagornitologenes krets finnes et økende antall amatørornitologer. Storbritannia, USA og Sverige har lenge pekt seg ut med stor aktivitet blant amatørornitologer, og i 1970-årene har også Norge kommet sterkt med. Norsk Ornitologisk Forening ble startet 1957. Se også fugler.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.