Operativsystem, grunnleggende programvare for å få et datasystem til å fungere. Operativsystemet ordner blant annet med lasting av applikasjoner, samband mellom prosessor og lagringsmedier, og utveksling mellom prosessor og minne.

Kjernen (engelsk «kernel») i et operativsystem er den delen av systemet som direkte styrer maskinvaren. De to andre hoveddelene av et operativsystem er basisprogrammer for oppgaver som filhåndtering, systemkonfigurasjon og nettverk, og brukergrensesnittet, som gir tilgang til operativsystemets funksjoner. I noen tilfeller, blant annet MacOS og Windows, regnes det grafiske brukergrensesnittet som en del av operativsystemet. I andre tilfeller, som i Linux, kan man velge mellom alternative grafiske skall til samme operativsystem.

Man skiller gjerne mellom operativsystemer for allmenne datamaskiner som PC-er og servere, og operativsystemer for spesialisert utstyr som rutere og svitsjer. Allmenne operativsystemer kategoriseres etter om den primære bruken er PC-er, servere eller mobilt utstyr som nettbrett og smarttelefoner.

Valg av operativsystem avgjør utvalget av applikasjoner som kan kjøres på en datamaskin. Funksjonsområdet til allmenne operativsystemer har utvidet seg over tid, og de har i mange tilfeller overtatt oppgaver som tidligere var overlatt til egne applikasjoner. Eksempler på dette er nettverksoppgaver og visning av bilder. Microsoft definerer nettleser og multimediespiller som integrerte deler av Windows, noe som i USA, EU og andre land har ført til rettslig strid med anklager om bunting av funksjonalitet i strid med antitrustlovgivning.

For spesialiserte systemer som ikke trenger et stort operativsystems allsidighet, finnes det enklere administrasjonsprogrammmer som ofte kalles monitorer.  

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

4. desember 2012 skrev Kjell Arild Welde

bunting skal vel bære bundling?



Uansett bør ordet forklares.

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.