opal

Lisens: CC BY 2.0

Opal, amorft mineral eller såkalt mineraloid som består av silisiumdioksid (kiselsyre eller silika, SiO2) med varierende innhold av vann, vanligvis 4–9 prosent. Edle opaler er blant de best betalte edelstener.

Faktaboks

uttale:
opˈal
etymologi:
av sanskrit ‘edelsten’

Opal ble tidligere antatt å være en fullstendig amorf (ikke-krystalliserende) substans, men det har vist seg at den til dels kan være bygd opp av tettpakkede, submikroskopiske kuler av cristobalitt. Fargespill hos edelopal beror på interferensfenomener i slike tette kulepakninger, mens de forskjellige fargene hos uedel opal skyldes innhold av finfordelt fremmedmateriale (pigmentering).

Forekomster

Opal fra Queensland, Australia. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /KF-arkiv ※.

Opal forekommer særlig i hulrom i dagbergarter og sedimentære bergarter, dannet ved avsetning fra varme, kiselsyreholdige løsninger. Den kan også avsettes i forbindelse med varme kilder (kiselsinter, geyseritt). Kiselsyreholdige løsninger som impregnerer organisk materiale, kan føre til dannelse av treopal, «forsteinet tre». Dessuten dannes opal som skallmateriale for eksempel hos radiolarer og diatomeer.

Typer og varieteter

Opal-varianten Hyalitt fra Tarcal, Ungarn.
Hyalitt
Av .

Edelopal har et vakkert fargespill og er en verdifull edelsten. Den kjennes særlig fra Australia. Syntetisk edelopal av førsteklasses kvalitet kom på markedet i 1970-årene. Andre edle opalvarieteter er den gulrøde og nesten klare ildopal (Mexico) og den blålige girasol.

Alminnelig opal er gjennomskinnelig eller uklar, viser ikke fargespill og kan være hvit, gul, rød, brun eller grønn (for eksempel jaspopal, som er jernholdig og har gulaktig farge).

Hyalitt er en glassklar, fargeløs varietet, og hydrofan blir gjennomsiktig når den legges i vann.

Egenskaper

Egenskap Verdi
Sammensetning silikatmineral
Kjemisk formel SiO2 · nH2O
Hardhet 5½–6½
Massetetthet 1,9–2,3 g/cm³
Krystallsystem amorft

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg