Natriumnitrat er et tilsetningsstoff i matvarer med kodenummer E251. Tillatt brukt som konserveringsmiddel i enkelte kjøtt- og fiskeprodukter, i begrenset mengde. Det brukes for eksempel til bacon, saltede og tørkede kjøttprodukter, og i kryddersild. Brukes også tilsetning ved modning av ost for å hemme utvikling av smørsyrebakterier.