mennesket – opprinnelse og utvikling

Overfamilien Hominoidea omfatter de høyest utviklede primatene, og deles i dag i de to familiene Hominidae (menneskefamilien som inkluder de store menneskeapene i tillegg til mennesker), og Hylobatidae (gibboner).

Fossile funn og studier av nålevende arter gir grunnlag for å anta at Hylobatidae spaltet av fra resten av Hominoidea tidlig i miocen, for vel 20 millioner år siden. Den videre utvikling innen den andre grenen (familien Hominidae) førte til at de asiatiske store menneskeapene (underfamilien Ponginae) og de afrikanske menneskeapene (underfamilien Homininae) skilte lag i siste tredjedel av miocen, for ca. 15 millioner år siden. Evolusjonen har ført til at utviklingen i de forskjellige grenene har gått i forskjellige retninger.

Med unntak av utviklingslinjen fram mot mennesket (tidligere ofte kalt «hominider», i dag oftest «homininer»), fortsatte alle de andre medlemmene av overfamilien Hominoidea å leve i eller nært tilknyttet trær, noe som fortsatte å prege deres kroppsbygning og levesett. De tidligste medlemmene av menneskelinja ser ut til gradvis å ha forlatt det trebaserte levesettet og tilpasset seg et liv på bakken. Det endrede levesettet må ha ført til utviklingen av oppreist, biped gange (tobent gange). Dette resulterte i utvikling av en hvelvet gangfot med alle fem tærne rettet fremover, lengre ben, skålformet bekken og en S-formet virvelsøyle med hodet plassert på toppen.

Videre ble armene kortere og primært ikke brukt som bevegelsesorganer. Dermed ble hominidene i stand til å holde sine nyfødte unger og forarbeide redskaper. Parallelt med, og antagelig påskyndet av denne utviklingen, fant det sted en gradvis økning av hjernens størrelse som til slutt resulterte i at Homo sapiens fikk den største og mest kompliserte hjerne i forhold til sin kroppsstørrelse som vi kjenner i den levende verden.

Økende antall fossile funn av tidlige medlemmer av familien Hominidae gir oss etter hvert bedre muligheter til å danne oss et bilde av hovedtrekkene i deres utviklingshistorie, foreløpig gjennom de siste seks millioner år. Fra før den tid er det hittil knapt funnet noe fossilmateriale av betydning av tidlige hominider. De eldste sikre hominid-fossilene henføres nå til de fire slektene Sahelanthropus, Orrorin, Ardipithecus og Australopithecus, som på norsk samlet gjerne betegnes som «nærmennesker».

Det første fossilet av et nærmenneske ble funnet i Sør-Afrika i 1924. Det var store deler av et barnekranium, og ble beskrevet under navnet Australopithecus africanus. Frem til i dag er det, foruten tallrike tenner og kranieknokler, også funnet en rekke kroppsknokler. Alle funn er gjort i Afrika, hvor de er kjent fra Etiopia i nord til Sør-Afrika i sør. De er i alt vesentlig knyttet til den østafrikanske Riftdalen.

Men fossiler av den hittil eldste slekten av nærmennesker er funnet i Tsjad, ca. 2500 km vest for Riftdalen. Dette funnet omfatter et nesten komplett kranium og biter av flere underkjever. Det er blitt beskrevet som Sahelanthropus tchadensis og er mellom seks og syv millioner år gammelt. Kraniet har et hjernevolum på mellom 320 og 380 kubikkcentimeter, og fremviser en blanding av både meget primitive og mer avanserte trekk. Selv om vi ennå ikke har noen knokkelfunn som viser at Sahelanthropus var biped, er det trekk i kraniets utforming som kan tyde på det.

Når det gjelder den nest eldste, ca. seks millioner år gamle slekten Orrorin, er den basert på 20 fossiler fra Kenya, hvorav tre er stykker av lårben. Disse viser klart at Orrorin-slektens medlemmer var bipede.

De neste nærmenneskefunn i alder er fra Etiopia og er 4,4 millioner år gamle. De hører til slekten Ardipithecus. Ardipithecus er beskrevet på grunnlag av 17 fossiler, hvorav de fleste er tenner, foruten to kraniefragmenter og to biter av armknokler. Tennenes utforming viser likhet med menneskeaper, mens plasseringen av nakkehullet i kraniets underside indikerer at de var bipede.

Langt de fleste funn av nærmennesker som er gjort til nå, henføres til slekten Australopithecus. I tid dekker slektens historie minst 2,5 millioner år. Den eldste arten innen denne slekten er foreløpig basert på to funn, hvorav det ene er datert til 4,1 og det andre til 3,9 millioner år. Australopithecus anamensis fremviser en blanding av tidlige («primitive») og mer utviklede trekk samtidig som det som er kjent av kroppsskjelettet viser en enda bedre tilpasning til oppreist gange enn hos de tidligere tre slektene.

Arten Australopithecus afarensis er kjent på grunnlag av et omfattende materiale fra to atskilte områder. Det ene er i Etiopia og har en alder på mellom 4 og 2,6 millioner år. Det andre er fra Tanzania. Alderen på disse funnene er mellom 3,8 og 3,5 millioner år. De mest omfattende og best kjente funnene er fra Hadar i Etiopia og omfatter blant annet 40 prosent av skjelettet til et voksent individ, tallrike tenner og kjever og knokkelrester av en gruppe på minst 13 individer, både voksne og barn.

Australopithecus afarensis hadde et hjernevolum på ca. 420 kubikkcentimeter. Munnpartiet var snuteformet, pannen lav og tennene kraftige. Samtidig fremviser tennene fortsatt en rekke primitive karakterer, for eksempel hadde Australopithecus afarensis et lite mellomrom mellom den store hjørnetannen og de påfølgende kinntennene, noe som er typisk for menneskeapene. Det viktigste er at det postkraniale skjelettmaterialet viser at de hadde en fullt utviklet oppreist gange. Dette blir fullt ut bekreftet av funnene fra Tanzania, som omfatter en ca. 25 m lang sporrekke med fossile fotavtrykk avsatt i vulkansk aske for ca. 3,6 millioner år siden.

Men det er samtidig trekk i kroppsskjelettets utforming som peker i retning av at Australopithecus afarensis delvis oppholdt seg i trær, da de hadde relativt lange armer og lett buete finger- og tåknokler. Først og fremst fra Sør-Afrika er det kjent en forholdsvis spinkel art, Australopithecus africanus, som levde for mellom 3,5 og 2 millioner år siden. Den hadde et hjernevolum på ca. 450 kubikkcentimeter og var mellom 120 og 140 cm høy. Representanter for denne arten var de første nærmenneskene som ble funnet.

Foruten disse spinkle Australopithecus-artene er det både i Sør- og Øst-Afrika funnet rester etter mer robuste former som nå gjerne skilles ut i to arter: Australopithecus robustus fra Sør-Afrika og Australopithecus boisei fra Øst-Afrika. Begge disse artene er kjennetegnet av kraftige kranier med velutviklede områder for feste av de store tyggemusklene. Innen tannsettet var spesielt kinntennene meget kraftige. Kranievolumet var hos disse to artene opp mot 550 kubikkcentimeter, og med en kroppshøyde på mellom 130 og 160 cm var de markert høyere og kraftigere enn de andre kjente Australopithecus-artene. Disse robuste formene var de yngste nærmenneskene vi kjenner, idet de er mellom 2,5 og 1 million år gamle. De ser ut til å representere en sidegren på hominidenes stamtre som døde ut da de siste robuste formene forsvant.

I Olduvaidalen i Tanzania, hvor Mary og Louis Seymour Bazett Leakey allerede i 1930-årene hadde foretatt utgravninger, ble det etter hvert funnet store mengder av ytterst primitive steinredskaper uten at det ble klarlagt hvem som hadde forarbeidet disse redskapene. I 1962 ble det funnet et delvis knust kranium. Etter at det var blitt limt sammen, var det mulig å beregne hjernevolumet til ca. 700 kubikkcentimeter. Dette var vesentlig større enn hos nærmenneskene, og Leakey beskrev dette kraniet som hørende til menneskeslekten Homo. Han henførte dette funnet til en ny art, Homo habilis, og satte denne formen i forbindelse med de primitive steinredskapene fra Olduvaidalen.

Kranievolumet hos Homo habilis var forholdsvis beskjedent, men det viste at Homo-slekten allerede var etablert for nærmere 2 millioner år siden. Senere funn fra forskjellige steder i Øst-Afrika har bekreftet Leakeys bestemmelse av at disse formene tilhører Homo-slekten.

Studier av det til nå kjente materialet har gjort at man nå deler Homo habilis i to arter: Homo habilis og Homo rudolfensis. Homo habilis ser ut til å ha trekk i sitt kroppsskjelett som viser likhet med nærmenneskene. Homo rudolfensis utviklet på sin side et kroppsskjelett som peker mot de senere medlemmer av Homo-slekten, samtidig som kraniet fremdeles har en rekke primitive trekk. De yngste medlemmene av disse to Homo-artene er omkring 1,6 millioner år gamle.

På tidspunktet da Homo habilis var forsvunnet, hadde en ny art av Homo-slekten allerede eksistert i Afrika i omkring 200 000 år, nemlig Homo erectus. Med utviklingen av Homo erectus inntrer et helt nytt aspekt i menneskefamiliens historie. For første gang vandrer hominider ut fra Afrika, etter hvert opptrer Homo erectus både i Midtøsten og over store områder i Sørøst-Asia. I Europa ser det derimot ikke ut til at denne arten har etablert seg.

Allerede for over 100 år siden ble de første fossiler av Homo erectus funnet i Asia, i 800 000–250 000 år gamle avsetninger. De eldste fossilene kom fra Java, og senere resulterte omfattende utgravninger i nærheten av Beijing til fremkomsten av et stort fossilt materiale. I begynnelsen ble funnene fra Java beskrevet som Pithecanthropus erectus (Javamannen), mens de kinesiske fossilene ble henført til en annen slekt og art, nemlig Sinanthropus pekinensis (Kinamannen).

Etter hvert har et rikholdig materiale både fra Asia og Afrika ført til at man regner med at disse funnene muligens dreier seg om to arter av slekten Homo. Det omfattende fossilmaterialet som finnes i 1,8 millioner til 200 000 år gamle avsetninger, består vesentlig av tenner og kraniefragmenter, men det finnes også atskillig materiale av skjelettknokler. Her bør spesielt nevnes et nesten fullstendig skjelett av en ung gutt som nylig er funnet ved Nariokotome i Kenya.

Alt dette viser at det har foregått en betydelig utvikling fra Homo habilis til Homo erectus. Med en kroppshøyde helt opptil 180 cm, lange ben (både absolutt og i forhold til armene) og en fullt oppreist gange, er det lite i kroppens utforming som skiller Homo erectus fra Homo sapiens. Hva angår kraniet finner vi derimot atskillig mer primitive trekk. Med et kranievolum som varierer mellom 750 og 1100 kubikkcentimeter, lav panne, kraftige øyenbrynsbuer, et mer snuteformet underansikt hvor det ikke er utviklet hake og tykke kranieknokler, er det tydelige forskjeller fra Homo sapiens.

Den store geografiske og tidsmessige utbredelsen av Homo erectus har resultert i at det finnes klare variasjoner innen denne arten. Dette har ført til at det har vært fremsatt forslag om å samle de eldste afrikanske formene i arten Homo ergaster. På det afrikanske kontinentet levde Homo erectus utvilsomt i flere hundre tusen år sammen med både nærmennesker og Homo habilis. Homo erectus laget benredskaper og steinredskaper av acheuléen type, og de kjente til bruken av ild.

I avsetninger fra vel 600 000 år og til for 200 000 år siden har det i Afrika og Europa blitt funnet en rekke fossiler som nå henføres til det vi betegner som arkaisk Homo sapiens. Disse formene hadde et kraftig kranium med et gjennomsnittlig kranievolum på ca. 1200 kubikkcentimeter. Det langstrakte kraniet hadde lav panne, markerte øyenbrynsbuer og flere andre, mer primitive bygningstrekk. I dag er man av den oppfatning at arkaisk Homo sapiens ga opphav til både neandertalmenneskene og de moderne menneskene.

Neandertalmennesket, Homo neanderthalensis, er kjent både fra Europa og Midtøsten i et tidsrom på ca. 100 000 år. De eldste fossilene er rundt 130 000 år gamle og hører til i overgangen til siste istid. De siste neandertalerne finner vi i Sørvest-Europa for bare 30 000 år siden. Neandertalernes kropp var kortvokst, massiv og kraftig. Det langstrakte kraniet med forholdsvis lav panne, hadde et volum på ca. 1500 kubikkcentimeter. Dette er litt større enn hos moderne mennesker, og kan tyde på at hjernen var noe annerledes utviklet. Neandertalerne var jegere og samlere, og hadde faste boplasser over tid. Deres steinredskaper blir henført til Moustérien-kulturen. Flere funn kan tyde på at de begravde sine døde.

Neandertalmennesket betraktes i dag som en egen art innen menneskeslekten. Da de forsvant fra Europa, som var det siste stedet de levde, var allerede Homo sapiens sapiens vel etablert både i Afrika, Midtøsten og Europa. Både fossilfunn og nåtidige genetiske undersøkelser tyder på at det moderne mennesket utviklet seg i Afrika for nærmere 200 000 år siden, og først for vel 100 000 år siden vandret ut fra dette kontinentet. Fossilfunn kan tyde på at neandertalere og moderne mennesker levde samtidig i Midtøsten.

Det viktigste kjennetegnet ved det moderne mennesket er den store hjernen, med særlig vekt på storhjernen. Dette preger kraniets utforming, hvor blant annet de markerte øyenbrynsbuene er borte, samtidig som kjevene er blitt spinklere og det er utviklet en hakespiss på underkjeven.

Etter at neandertalerne ble borte for ca. 30 000 år siden, regnet man med at Homo sapiens sapiens var den eneste art av Homo-slekten som fantes på jorden. Men i 2004 ble det funnet et nesten komplett skjelett av en meget liten hominid på øya Flores i Indonesia. Aldersmessig hørte dette funnet og noen tidligere fragmenter til mellom ca. 90 000 og 14 000 år, altså i et tidsrom hvor man antok at det bare fantes Homo sapiens sapiens. Det nye funnet ble beskrevet under navnet Homo floresiensis. Det var ca. 1 m høyt og hadde et hjernevolum på om lag 390 kubikkcentimeter, men tross det lille hjernevolumet ble det sammen med skjelettet funnet bearbeidede steinredskaper og muligens spor etter ild.

Funnet av Homo floresiensis reiser en mengde spørsmål. I hvert fall viser det at det har eksistert to arter av Homo meget nær opp til vår tid. Når det gjelder Homo sapiens sapiens hørte de eldste representantene kulturelt til i eldre steinalder. Anatomisk er det ingen forskjell på disse menneskene og vi som lever i dag. Det er den kulturelle utviklingen som fra da av markerer trinnene i menneskets utviklingshistorie.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

28. februar 2012 skrev Håvard Hegdal

"Arkaisk Homo sapiens" slik det brukes her kalles "Homo heidelbergensis" av de aller fleste forskerne idag, og "Homo sapiens sapiens" er synonymt med "Homo sapiens". Homininene fra Sima de los Huesos (Atapuerca, Spania) er feks minst 400000 år gamle; de er helt klart tidlige "neandertaloider" og har aldri blitt kalt noe annet enn Homo heidelbergensis. "heidelbergensis" slik det vanligvis defineres inkluderer også afrikanske eksemplarer. Foreslår at dette oppdateres, men gjerne fort, siden stamtreet godt kan se helt annerledes ut om et halvt års tid igjen. ;)

1. mars 2012 svarte Marte Ericsson Ryste

Hei Håvard,Takk for kommentarer. Du har helt rett i at det er ting som må oppdateres i denne artikkelen. Vi vil se på dette i samarbeid med fagpersonene på området. Du kan også legge inn forslag til endringer direkte i artikkelen, dersom du finnes ting som bør endres i denne og andre artikler.Beste hilsenMarte Ericsson RysteRedaktør

13. mars 2014 skrev Line Alsaker

Hei.Er det mulig å oppgi noen kilder til denne artikkelen? Syns den er flott oppsummert! Prøvde å kontakte forfatterne, men uten hell.

14. mars 2014 svarte Marte Ericsson Ryste

Hei,Artikkelen stammer fra siste utgave av Kunnskapsforlagets papirleksikon. I papirutgaven ble det ikke lagt med henvisninger til kilder, og vi i redaksjonen har dessverre heller ikke fått noen oversikt over dette. Vi kan derfor ikke sende deg kilder til teksten.Men vi skal straks i gang med å revidere innholdet i artikkelen i samarbeid med en fagperson. Vi vil da supplere den nye teksten med kilder og litteraturhenvisninger.Med vennlig hilsenMarte Ericsson RysteRedaksjonen

12. mai 2016 skrev Matthias Sund Askerud

Denne siden kan godt gjøres mer oversiktlig og profesjonelt ved og skrive overskrifter som viser hvor mange år siden vi snakker om, og hvordan artene av Homo forandret seg fra de forskjellige periodene.
Bra skrevet side, men litt lite oversiktlig; ser ut som den har blitt slengt sammen.
Godt jobbet.

18. mai 2016 svarte Kjell-Olav Hovde

Hei Matthias. Artikkelen er neppe slengt sammen, men enig i at det er noe pussig her. Artikkelen stammer fra papirleksikonet hvor den er en underkapittel i artikkelen mennesket. Vi vil omorganisere artiklene så det flyter bedre og oppdatere artikkelen i tiden framover. Enn så lenge er det bedre å starte her: https://snl.no/mennesket

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.