Europeisk betegnelse for kinesisk statsembetsmann inntil 1912 (kin. guān 官). Inndelt i to grupper, sivile og militære; inndelingen stammer fra Tang-dynastiets tid (618–907). Den sivile mandarinklasse hadde ni grader, betegnet ved forskjellig fargede knapper, rød, blå, hvit, gull osv. Den militære mandarinklasse hadde sju grader.